15 And the seventh angel sounded; and there were great voices in heaven, saying, The kingdom of this world has become the kingdom of our Lord, and of his Christ; and he shall reign forever and ever.

16 And the four and twenty elders, who sat before God on their thrones, fell upon their faces, and worshiped God,

17 Saying, We give you thanks, O Lord God Almighty, who is, and was, and is to come; because you have taken to you your great power, and have reigned.

 

Part 1 - Revelation 11:15-17

 

*** Background ***: After the sixth trumpet, we see an interlude, just like the one between the sixth and the seventh seals. We will study the interlude between the final trumpets in the following lessons. For now, let's continue with the last trumpet and see what happened at the sound of the third and final woe.

In Revelation 10:5-7, we see that the angel makes an important announcement. The end will only come when the last trumpet sounds. When that happens, the "mystery of God" will be fully disclosed. God has been revealing His mystery through His prophets throughout time. A piece of His mystery is revealed with the preaching of the Gospel to the World. God's army will finish the proclamation of the Gospel at the sound of the last trumpet: "And this gospel of the kingdom shall be preached in all the world for a witness unto all nations; and then shall the end come." (Mathew 24:14).

*** The announcement ***: When the seventh angel sounds the trumpet, Heavenly beings respond by making a loud statement. The "mystery of God" is complete, and Heaven announces with "great voices": "[...] The kingdom of this world has become the kingdom of our Lord, and of his Christ; and he shall reign forever and ever." (Revelation 11:15). The last time we saw the Heavenly chorus is saying something in a loud voice, they were praising Jesus (Revelation 5:12). In both instances, the twenty-four elders fell down and worshiped God after making a loud statement.

Revelation 5:12,14 Revelation 11:15,16
"Worthy is the Lamb that was slain to receive power, and riches, and wisdom, and strength, and honor, and glory, and blessing." "The kingdom of this world has become the kingdom of our Lord, and of his Christ; and he shall reign forever and ever."
"And the four living creatures said, Amen. And the four and twenty elders fell down and worshiped him that lives forever and ever." "And the four and twenty elders, who sat before God on their thrones, fell upon their faces, and worshiped God"

The scene John describes immediately after the sounding of the trumpet takes place in Heaven. This is different than the previous trumpets, where the scenes happen on Earth. The event following the sounding of the trumpet triggers a special worship service in Heaven.

*** The kingdom of this world ***: When God finished the creation of our planet, He gave to Adam and Eve the rulership of this new kingdom (Genesis 1:26-30). When they sinned, humans lost the dominion over the Earth, and handed it to the one they listened to: Satan. The enemy became the "prince of this world", as Jesus referred to him sometimes (John 12:31; John 14:30; John 16:11). Jesus had to provide a way to take back the rulership of the World in order to free people from slavery. Under Satan's dominion, people are kept tied up to sin. When they believe in the sacrifice Jesus made for them, they are freed from sin, and no longer belong to the enemy. Jesus paid the price to acquire the "kingdom of this world". By believing in Satan's lies, we lost our freedom. By believing in Jesus' Truth, we will gain it back.

*** The kingdom of our Lord, and of His Christ ***: The last trumpet announces that the kingdom of this world is under new management. It has become "the kingdom of our Lord, and of His Christ" (Revelation 11:15). The meaning of the word "Christ" is very special. Christ is not Jesus' last name. 'Christ' is a title. The word comes from the Greek Christos, meaning 'the anointed'. Christos is the direct equivalent of the Hebrew name Messiah, which means 'anointed one'. The king of Israel was often referred as the 'anointed' (Psalm 2:2;  1 Samuel 24:6;  2 Samuel 3:39;  2 Samuel 22:51). The terms 'anointed' and 'kingship' are related when it comes to ruling over God's chosen people. Jesus was the One whom the Father had chosen to sit on the throne with Him and rule the Universe together. The kingdom of the Earth had become the kingdom of the Father and of the Son. This kingdom will last forever, just as the prophecy we read in Daniel 2:44 said: "And in the days of these kings shall the God of heaven set up a kingdom, which shall never be destroyed: and the kingdom shall not be left to other people, but it shall break in pieces and consume all these kingdoms, and it shall stand forever."

*** The twenty-four elders worshiping ***: Once all recognize that the perfect kingdom of the Lord and of His Christ will last forever, the twenty-four elders fall down on their faces to worship God and give Him thanks for what He has done. They address God as "Lord God Almighty" (Revelation 11:17). What they say next differs slightly depending on which manuscript your Bible version is based on. The versions based on the Textus Receptus read "who is, and was, and is to come". The versions based on Sinaitic manuscripts read: "who is, and was", and omit the "is to come". The Greek expression for "is to come" is erchomenos, and was seen in Revelation 1:4, referring to the Father (please see study #5). We also see it in Revelation 1:8, in a very similar statement to the one in Revelation 11:17: "I am Alpha and Omega, the beginning and the ending, says the Lord, who is, and who was, and who is to come, the Almighty." (revelation 1:8). Either way, this is a clear reference to God. The twenty-four elders identify Him as the one in charge. Some translations use the expression "have reigned", for the Greek word ebasileusas. This Greek word actually translates more accurately as "begun to reign". When we take all these considerations into account, we understand that the special worship service is a celebratory one, marking the beginning of the Almighty Lord's eternal reign.

*** Overview ***: The seventh trumpet is received with great joy in Heaven. Heavenly beings worship God with a loud voice and are thankful for the things God has done for them. The Lord Almighty is the supreme ruler of the Universe. His Truth has spread throughout the whole Earth. Everyone had a chance to make their choice. The "mystery of God" has been disclosed to humanity. With the Second Coming of Jesus, the kingdom of this World becomes the kingdom of the Father and the Son, and together, as one, they begin their everlasting reign. In chapter 5, when Jesus sat on the right side of the Father, they were reigning undisputedly over the rest of Universe but the Earth still had people being influenced by the arguments of the accuser. God was still giving a chance to those who dwell on Earth to change their minds, repent, and turn to Him. With the sounding of the seventh trumpet, there is no longer time to change sides. When that moment comes, those who have listened to what the Spirit had been saying all along - those who remain faithful to the end, will be filled with overwhelming joy and thankfulness because the time has come for God's reign to start, in His great power.

19 Porque o poder dos cavalos está na sua boca e nas suas caudas. Porquanto as suas caudas são semelhantes a serpentes, e têm cabeças, e com elas danificam.

20 E os outros homens, que não foram mortos por estas pragas, não se arrependeram das obras de suas mãos, para não adorarem os demônios, e os ídolos de ouro, e de prata, e de bronze, e de pedra, e de madeira, que nem podem ver, nem ouvir, nem andar.

21 E não se arrependeram dos seus homicídios, nem das suas feitiçarias, nem da sua fornicação, nem dos seus furtos.

 

Parte 3 - Apocalipse 9:19-21

 

*** Seu poder está na sua boca e na sua cauda ***: Na quinta trombeta, a força de tormenta que o exército de gafanhotos possuía estava na cauda. Vemos que na sexta trombeta, a intensidade das atividades demoníacas aumentou, porque seu poder não somente está na cauda, mas também na boca. O poder da cauda provoca uma grande tortura, mas o poder da boca causa a morte. Até mesmo o poder da cauda parece ser mais forte na sexta, do que na quinta trombeta.. O poder da cauda dos cavalos, (em Apocalipse 9:19,) passou a ser comparado ao poder das serpentes, e não mais ao poder da cauda de um escorpião, como vimos na quinta trombeta (Apocalipse 9:10, estudo #59).

Isaías 9:14-15 nos diz que os falsos profetas são as caudas. Eles ensinam grandes mentiras. Satanás é mencionado como sendo o "pai das mentiras" (João 8:44), e a "antiga serpente" (Apocalipse 20:2). Os falsos mestres, na sexta trombeta, serão como Satanás (como serpentes - Apocalipse 9:19). Eles ferem as pessoas com mentiras que saem de suas bocas, como fogo, fumaça, e enxofre. O que eles ensinam queima, sufoca, e consome aqueles que seguem esses ensinamentos.

*** O que aconteceu com o restante? ***: Os que não foram mortos pelo fogo, fumaça e enxofre que saía da boca dos gafanhotos, tiveram um fim tão terrível quanto os que morreram: eles não se arrependeram de seus pecados. O arrependimento é o foco principal das pragas enviadas pelas primeiras seis trombetas. Com o soar do alarme de cada uma delas, Deus estava dando aos habitantes da Terra uma chance de mudar seus caminhos. Durante a quinta trombeta, aqueles que decidiram não seguir a Deus se fizeram vulneráveis aos ataques de Satanás. Eles foram atormentados com suas mentiras. Na sexta trombeta, um-terço dessas pessoas sofreram morte espiritual por causa das doutrinas demoníacas que elas aceitaram (Apocalipse 9:18; estudo #62).

Quando paramos para considerar o que significa estar espiritualmente morto, podemos ver que a expressão dá a entender que aqueles que morreram não estavam envolvidos em nenhuma atividade espiritual, e não possuíam nenhum interesse espiritual. Eles foram completamente absorvidos pelo Próprio Eu, e abandonaram os valores de Deus. Os que restarem, aqueles que ainda possuem algum interesse espiritual, não estarão tão melhores assim do que os que morreram. Eles preferem continuar e com suas rotinas errôneas e de idolatria. Eles ainda procuram adorar uma força sobrenatural (o verso em Apocalipse 9:20 menciona demônios), ou a representação de poderes sobrenaturais através de ídolos constituídos de materiais terrestres.

*** Adorando demônios e ídolos ***: Essa não é a primeira vez na Bíblia em que os ímpios são vistos adorando "ídolos de ouro, e de prata, e de bronze, e de pedra, e de madeira" (Apocalipse 9:20). Vemos esse conceito sendo usado em Salmos 115:4-7 e em Daniel 5:23. A Lei de Deus nos ensina que aqueles que O amam não irão praticar idolatria: "Então falou Deus todas estas palavras, dizendo: Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servidão. Não terás outros deuses diante de mim. Não farás para ti imagem de escultura, nem alguma semelhança do que há em cima nos céus, nem em baixo na terra, nem nas águas debaixo da terra. Não te encurvarás a elas nem as servirás; porque eu, o Senhor teu Deus, sou Deus zeloso, que visito a iniquidade dos pais nos filhos, até a terceira e quarta geração daqueles que me odeiam." (Êxodo 20:1-5). De acordo com Apocalipse 9:19,20, os sobreviventes do ataque ali descrito, não vão se arrepender, porque eles não amam a Deus. Eles preferem permanecer completamente contra os mandamentos de Deus.

*** Ídolos que não podem "ver, nem ouvir, nem andar" ***: Como mencionamos antes, essa expressão também é encontrada no Antigo Testamento (Salmo 115:4-7 e em Daniel 5:23). Quando lemos esses textos de Salmos e de Daniel, ao mesmo tempo considerando o livro de Apocalipse, podemos ver que esses ídolos não possuem nenhuma das qualidades atribuídas a Jesus até agora:

Jesus é digno de louvor (Apocalipse 5:12-13) As pessoas não devem adorar artefatos feitos por mãos humanas (Apocalipse 9:20; Êxodos 20)
Jesus vê tudo com Seus olhos de chamas (Apocalipse 1:14; Apocalipse 2:18 e 19) Os ídolos não veem (Apocalipse 9:20; Salmos 115:4-7; Daniel 5:23)
Jesus ouve as preces, e sabe tudo que se passa em Sua igreja. (Apocalipse 6:10-11; Apocalipse 2:2,9,13, 19; Apocalipse 3:1, 8, 15) Os ídolos não ouvem (Apocalipse 9:20; Salmos 115:4-7; Daniel 5:23)
Jesus anda em meio a Sua igreja, e se importa profundamente com ela. (Apocalipse 1:13,20; Apocalipse 2:1) Os ídolos não andam (Apocalipse 9:20; Salmos 115:4-7; Daniel 5:23)

Os ídolos não sabem ou veem nada do que se passa com as pessoas que os criaram. Por outro lado, aquEle que nos criou conhece tudo a respeito de todas as coisas. A mensagem de Apocalipse 9:20 é forte. Mais uma vez, Jesus está nos dizendo que adorar objetos é tão ruim quanto adorar demônios. Adorar coisas ou seres e não a Deus é exatamente o tipo de coisa que os quatro primeiros dos Dez Mandamentos nos dizem, para não fazermos. (Êxodo 20:1-7)

*** Os pecados dos quais não se arrependeram ***: Aqueles que não foram mortos pelo ataque dos gafanhotos, estavam cometendo pecados terríveis. O pior de tudo, é que eles não se arrependeram de suas ações. O quebrar dos primeiros quatro Mandamentos, como diz o Apocalipse 9:20 e 21, leva ao quebrantar de mais Mandamentos. Os ímpios estavam cometendo homicídios, feitiçarias, fornicação e furtos. Existe uma consequência muito séria pelo não arrependimento do pecado. Quando as pessoas não se arrependem, elas não aceitam o perdão. Só seremos perdoados dos nossos pecados se arrependidos, aceitarmos o perdão que Cristo nos oferece gratuitamente. Deus não nos força a pedir ou nem mesmo aceitar o perdão. Cabe a nós tomar essa decisão. As pessoas em Apocalipse 9:21 haviam feito a sua escolha. Eles se colocaram do lado do pecado. A Bíblia é clara a respeito do que acontecerá com aqueles que se comportarem dessa maneira: eles sofrerão morte eterna (Romanos 1:18-32; Lucas 13:3,5; Apocalipse 21:8; Apocalipse 22:15).

*** Aplicação Profética ***: A sexta trombeta nos leva ao tempo do fim. A última batalha espiritual está próxima. As atividades inimigas serão mais intensas, como nunca se viu antes. Jesus disse em Mateus 24:24: "Porque surgirão falsos cristos e falsos profetas, e farão tão grandes sinais e prodígios que, se possível fora, enganariam até os escolhidos." Vivemos hoje muito perto do fim. É difícil dizer exatamente em que ponto estamos, visto que já passamos pelos eventos da quinta trombeta, mas é possível que ainda não tenhamos passado pelas coisas descritas na sexta trombeta, em sua força total. As táticas enganadoras de Satanás estão, no entanto, acontecendo com bastante força. É possível que estejamos em um período de transição entre a quinta e a sexta trombetas. É possível que estejamos já completamente dentro do tempo da sexta, uma vez que a sexta trombeta é à intensificação da quinta. O importante é sabermos que: estamos muito perto do fim.

*** Visão Geral ***: Deus vem dando aos moradores da Terra, uma oportunidade atrás da outra para que se arrependam. Deus não quer que ninguém pereça, mas Ele quer que as pessoas se arrependam e tenham vida eterna (2 Pedro 3:9; João 3:16). A cena na sexta trombeta nos dá a ideia de que Deus está esperando até o último minuto para que todos se voltem para Ele e segurem Sua mão salvadora. O presente da Salvação ainda é possível durante a sexta trombeta. As pessoas ainda têm a escolha de se arrependerem ou não. O tempo de cada trombeta não é dividido de forma igual. Alguns períodos são mais curtos, outros mais longos. Porém, independentemente de quanto tempo temos exatamente até a volta de Jesus, temos apenas o tempo da nossa própria vida para tomarmos uma decisão: a quem vamos servir?

19 For their power is in their mouth, and in their tails: for their tails were like unto serpents, with heads, and with them they do hurt.

20 And the rest of the men who were not killed by these plagues yet repented not of the works of their hands, that they should not worship demons, and idols of gold, and silver, and bronze, and stone, and of wood: which neither can see, nor hear, nor walk:

21 Neither repented they of their murders, nor of their sorceries, nor of their fornication, nor of their thefts.

 

Part 3 - Revelation 9:19-21

 

*** Their power is in their mouth, and in their tails ***: In the fifth trumpet, the tormenting powers of the locust army was in their tails. We can see that in the sixth trumpet, the intensity of the demonic activities increased because their power is not only in their tails but also in their mouths. The tail power causes great torture but the mouth power causes death. Even the tail power seems to be stronger in the sixth trumpet. It is compared to the power of a serpent (Revelation 9:19), not to the power of the tail of a scorpion, as it was in the fifth trumpet (Revelation 9:10, study #59).

Isaiah 9:14-15 tells us that the false prophets are the tails. They teach great lies. Satan was referred to as the "father of lies" (John 8:44), and the “serpent of old” (Revelation 20:2). The false teachers in the sixth trumpet are going to be just like Satan (they were like unto serpents - Revelation 9:19). They hurt people with lies coming out of their mouths, like fire, smoke, and brimstone. What they teach burns, suffocates and consumes the ones who follow such teachings.

*** What happened to the rest? ***: The ones who were not killed by the fire smoke and brimstone coming out of the mouths of the locust army had an equally terrible ending: they did not repent of their sin. Repentance is the main focus of the plagues sent with the first six trumpets. With the sound of each trumpet alarm, God was giving the people of the Earth a chance to change their ways. During the fifth trumpet, those who decided not to follow God had made themselves vulnerable to Satan's attacks. They were tormented with his lies. In the sixth trumpet, one-third of those people suffered spiritual death because of the demonic doctrines they accepted (Revelation 9:18; study #62).

When we stop to consider what it means to be spiritually dead, we can see that the expression implies that those who died are not at all involved in any spiritual activity, and possess no spiritual interests. They have been completely absorbed by Self, and abandoned God's values. The remaining ones who still have spiritual interests are not much better of than the ones who died. They prefer to continue in their wrong and wicked ways of idolatry. They still seek to worship a supernatural force (the verse in Revelation 9:20 mentions demons), or the representation of supernatural powers through idols made of earthly materials.

*** Worshiping demons and idols ***: This is not the first time in the Bible where the wicked are seen worshiping "idols of gold, and silver, and bronze, and stone, and of wood". We see this expression used in Psalms 115:4-7 and Daniel 5:23. God's Law teaches us that those who love Him, will not practice idolatry: "And God spoke all these words, saying, I am the LORD your God, who has brought you out of the land of Egypt, out of the house of bondage. You shall have no other gods before me. You shall not make unto yourself any graven image or any likeness of any thing that is in heaven above, or that is in the earth beneath, or that is in the water under the earth: You shall not bow down yourself to them, nor serve them: for I the LORD your God am a jealous God, visiting the iniquity of the fathers upon the children unto the third and fourth generation of them that hate me" (Exodus 20:1-5). The remaining people will not repent because they do not love God. They prefer to go completely against God's commands.

*** Idols who cannot "see, nor hear, nor walk" ***: As we mentioned before, this expression is found in the Old Testament as well (Psalms 115:4-7 and Daniel 5:23). When we read the texts in Psalms and Daniel, while considering everything we've studied so far in the book of Revelation, we can see that these idols have none of the qualities attributed to Jesus up to now:

Jesus is worthy of worship (Revelation 5:12-13) People should not worship man-made artifacts (Revelation 9:20; Exodus 20)
Jesus sees everything with his flaming eyes (Revelation 1:14; Revelation 2:18,19) The idols cannot see (Revelation 9:20; Salmos 115:4-7; Daniel 5:23)
Jesus hears our prayers, and He knows everything that goes on in His church (Revelation 6:10-11; Revelation 2:2,9,13, 19; Revelation 3:1,8,15) The idols cannot hear  (Revelation 9:20; Salmos 115:4-7; Daniel 5:23)
He walks among His church, and care for them deeply (Revelation 1:13,20; Revelation 2:1) The idols cannot walk (Revelation 9:20; Salmos 115:4-7; Daniel 5:23)

The idols cannot know or see anything that is going on with the people who created them. On the other hand, the one who created us knows everything there is to know about everything. The message in Revelation 9:20 is a strong one. Jesus is telling us, once again, that worshiping objects is just as bad as worshiping demons. The worshiping of entities and things other than God is exactly what the first 4 of the 10 Commandments tells us not to do.

*** The sins from which they do not repent from ***: The ones who were not killed by the locust attack, were committing terrible sins. The worse thing of all: they were not sorry for their actions. They did not repent. The breaking of the first four commandments, as it was mentioned in verse 20, leads to the breaking of more commandments. They were committing murders, sorceries, fornication, and thefts. There is a very serious consequence to not repenting from sin. When people don't repent, they don't accept forgiveness. We can only be forgiven from our sins if we accept the forgiveness Christ is freely offering to us. God does not force us to ask for it or to accept it. It's up to us. The people in Revelation 9:21 had made their choice. They sided with sin. The Bible is clear about what will happen to those who behave in such away: they will suffer eternal death (Romans 1:18-32; Luke 13:3,5; Revelation 21:8; Revelation 22:15).

*** Prophetic Application ***: The sixth trumpet brings us to the time of the end. The last spiritual battle is very near. The enemy activities will be at an all-time high, as never seen before. Jesus said in Matthew 24:24:" For there shall arise false Christs, and false prophets, and shall show great signs and wonders; so that, if it were possible, they shall deceive the very elect." We live today very near to the end. It is difficult to say exactly at what point we are because we've passed the events of the fifth trumpet, but it is possible that we have not yet experienced the things described in the sixth trumpet at their full strength. The deceiving tactics of Satan are, however, happening very strongly. It is possible that we are in the transition between the fifth and the sixth trumpet, it is possible that we are already well inside the sixth trumpet time, since the sixth trumpet is an intensification of the fifth. The take home message is: we are near the end.

*** Overview ***: God has been giving the people of the Earth opportunity after opportunity to repent. God does not want anyone to perish but He wants people to repent and have eternal life (2 Peter 3:9; John 3:16). The scene in the sixth trumpet gives us the idea that God is waiting to the last minute for people to turn around and seek His saving hand. The gift of Salvation is still possible during the sixth trumpet. People still had a choice to repent or not. The trumpets are not equally divided as far as time. Some periods are shorter, some are longer. Regardless of exactly how much time we have until Jesus returns, we only have our own lifetime to make our decision: who are we going to serve?

16 E o número dos exércitos dos cavaleiros era de duzentos milhões; e ouvi o número deles.

17 E assim vi os cavalos nesta visão; e os que sobre eles cavalgavam tinham couraças de fogo, e de jacinto, e de enxofre; e as cabeças dos cavalos eram como cabeças de leões; e de suas bocas saía fogo e fumaça e enxofre.

18 Por estes três foi morta a terça parte dos homens, isto é pelo fogo, pela fumaça, e pelo enxofre, que saíam das suas bocas.

 

Parte 2 - Apocalipse 9:16-18

 

*** João ouviu um número e uma visão ***: Mais uma vez, João ouve um número. Ele havia ouvido o número do exército de Deus em Apocalipse 7:4: 144.000. Veja o estudo #47 para saber os detalhes a respeito dos 144.000. Em Apocalipse 9:16, ele ouve o número do exército inimigo: duzentos milhões. A expressão original era "miríadas de miríadas", ou vinte mil vezes dez mil. A mesma ideia é vista no Salmo 68:17: "Os carros de Deus são vinte milhares, milhares de milhares. O Senhor está entre eles, como em Sinai, no lugar santo." Agora podemos ver os dois lados da guerra. Eles estão preparados para iniciar a batalha final desse mundo.

 

O exército de Deus: O exército inimigo:
- 144,000 (Apocalipse 7:4) - 200.000.000 (Apocalipse 9:16)
- Prega a verdade (Apocalipse 14:12; Apocalipse 14:5) - Prega falsos ensinamentos (Apocalipse 9:18,19 [mata e ferecomaquilo que sai da boca]; Apocalipse 12:9; Apocalipse 16:13)
- Adora a Deus (Apocalipse 14:3) - Adora o dragão, a besta, a imagem da besta, demônios e ídolos (Apocalipse 13:4,8,15; Apocalipse 9:20)
- Possui o selo de Deus (Apocalipse 7:3) - Possui a marca da besta (Apocalipse 14:9-19)

 

*** Os cavalos ***: Os cavalos nessa visão são muito parecidos com os cavalos de batalha descritos na quinta trombeta. João começou o verso 17 mencionando cavalos, e em seguida mencionou rapidamente os cavaleiros. Após isso, ele voltou sua atenção novamente para os cavalos e deu mais detalhes sobre eles. O cavalo da quinta e o da sexta trombeta têm três coisas em comum:

 

Quinta trombeta: Sexta trombeta:
- Couraça (Apocalipse 9:9) - Couraça (Apocalipse 9:17)
- Seu poder estava na cauda (Apocalipse 9:10) - Seu poder estava na boca e na cauda (Apocalipse 9:19)
- Dentes como os de leão (Apocalipse 9:8) - Cabeças como as de leão (Apocalipse 9:17) 

 

Na quinta trombeta (estudos #57-60), os gafanhotos que pareciam como cavalos saíram do poço do abismo (Apocalipse 9:2-3). Já na sexta trombeta, eles saem da fronteira inimiga: rio Eufrates (Apocalipse 9:14). Vimos nos estudos anteriores, que tanto o 'poço do abismo' quanto o 'rio Eufrates' são usados simbolicamente. Na quinta trombeta, as forças demoníacas saem do confinamento para iniciar um ataque terrível sobre as pessoas que não haviam escolhido seguir a Deus. Na sexta trombeta, eles já estão matando as pessoas. Os exércitos dos cavalos da quinta e da sexta trombetas aparentam ser o mesmo mas descritos em tempos diferentes.

*** Fogo, fumaça e enxofre ***: Fogo, fumaça e enxofre estão sempre associados com o julgamento que cai sobre os rebeldes. O primeiro exemplo que vem à mente é a destruição de Sodoma e Gomorra (Gênesis 19:24,28; Lucas 17:29). Vemos também essa combinação de elementos em outras partes da Bíblia, e são usados para punir os malfeitores (Salmo 11:6; Isaías 34:9,10; Ezequiel 38:22). As couraças na quinta trombeta eram feitas de ferro, enquanto na sexta trombeta elas são feitas de jacinto e de enxofre. O material da couraça enfatiza a natureza simbólica dessa cena, e parece estabelecer um paralelo com as armas que saem da boca dos cavalos: fogo e enxofre (Apocalipse 9:18). O texto sugere que as couraças e a destruição que o exército causa nas pessoas são feitas do mesmo material. Aquilo que protege e cobre as filosofias enganosas do inimigo é também aquilo que mata as pessoas. É interessante notar que esses três componentes, fogo, fumaça e enxofre, são também encontrados no lago de fogo, onde o falso profeta, a besta, a morte e o sepulcro, os anjos caídos, e o próprio Satanás serão destruídos (Apocalipse 19:20; Apocalipse 20:10; Apocalipse 21:8). Eles serão consumidos pelos mesmos recursos que usaram para espiritualmente atormentar e matar as pessoas (Apocalipse 9:17,18). O exército inimigo saiu para matar um-terço da humanidade (veja o estudo #52 para uma explicação detalhada sobre o termo um-terço). As armas usadas são as mentiras que saem da sua boca. Isso amplia o significado do que Jesus disse aos seus discípulos: "O que contamina o homem não é o que entra na boca, mas o que sai da boca, isso é o que contamina o homem. Mas, o que sai da boca, procede do coração, e isso contamina o homem. Porque do coração procedem os maus pensamentos, mortes, adultérios, fornicação, furtos, falsos testemunhos e blasfêmias." (Mateus 15:11,18,19).

*** Visão Geral ***: Na visão a respeito dos Selos, João descreveu o exército de Deus: preparado com a Verdade de Deus e selado com o Nome de Deus na testa. O exército inimigo descrito em Apocalipse 9:16 é numericamente um grupo bem maior: 200 milhões. João não passou muito tempo enfatizando a importância desse número grande. Ele não gastou tempo algum fazendo comentários a respeito dessa diferença. A ideia principal não era estabelecer uma comparação numérica. O que esses exércitos fazem e o que eles defendem parece ter muito mais importância. A mentira que o exército inimigo espalha é o que mata seus próprios seguidores (Apocalipse 9:18). Deus quer salvar as pessoas. Ele apresenta para elas a verdade, e lhes diz que elas somente poderão viver se elas escolherem permanecer sob Sua Verdade e Seu Amor. O exército inimigo quer destruir a todos. Mas, porque o povo de Deus está selado e protegido contra suas mentiras, apenas aqueles seguindo os falsos ensinamentos serão afetados pela destruição que essas doutrinas podem infligir. Não nos enganemos quanto a isso: estamos lutando uma guerra espiritual, e então precisamos de equipamentos espirituais para nos ajudar em nossa jornada para o Céu:

"No demais, irmãos meus, fortalecei-vos no Senhor e na força do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra as astutas ciladas do diabo. Porque não temos que lutar contra a carne e o sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os príncipes das trevas deste século, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais. Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes. Estai, pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade, e vestida a couraça da justiça; E calçados os pés na preparação do evangelho da paz; Tomando sobretudo o escudo da fé, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno. Tomai também o capacete da salvação, e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus" (Efésios 6:10-17 Almeida Corrigida e Revisada Fiel).

16 And the number of the army of the horsemen were two hundred thousand thousand: and I heard the number of them.

17 And thus I saw the horses in the vision, and them that sat on them, having breastplates of fire, and of jacinth, and brimstone: and the heads of the horses were as the heads of lions; and out of their mouths issued fire and smoke and brimstone.

18 By these three was the third part of men killed, by the fire, and by the smoke, and by the brimstone, which issued out of their mouths.

 

Part 2 - Revelation 9:16-18

 

*** John heard a number and saw the vision ***: Once again, John hears a number. He had previously heard the number of God’s army, in Revelation 7:4: 144,000. Please see the study #47 for details on the 144,000. In Revelation 9:16, he hears the number of the enemy army: two hundred million. The original expression was “two myriads of myriads”, or twenty thousand times ten thousand. The same idea is seen in Psalm 68:17: “The chariots of God are twenty thousand, even thousands upon thousands; The Lord is among them, as in Sinai, in the sanctuary.” (ASV). Now we can picture both sides of the battle. They are prepared to engage in the world’s final battle.

 

God’s army: Enemy army:
- 144,000 (Revelation 7:4) - 200,000,000 (Revelation 9:16)
- Preaches the truth (Revelation 14:12; Revelation 14:5) - Preaches false teachings (Revelation 9:18-19 [kills and hurts with what comes out the mouth]; Revelation 12:9;  Revelation 16:13)
- Worships God (Revelation 14:3) - Worships the dragon, his beast, the image of the beast, demons and idols (Revelation 13:4,8,15; Revelation 9:20)
- They have the seal of God (Revelation 7:3) - They have the mark of the beast (Revelation 14:9-19)

 

*** The horses ***: The horses in this vision were very similar to the battle horses described in the fifth trumpet. John started verse 17 mentioning the horses, then briefly mentioned the horsemen on the horses. After that, he turned his attention back to the horses and went on to give us more details about them. The horse from the fifth trumpet and the one from the sixth have three main things in common:

 

Fifth trumpet horses and horsemen: Sixth trumpet horses and horsemen:
- Breastplates (Revelation 9:9) - Breastplates (Revelation 9:17)
- Their power is in their tail (Revelation 9:10) - Their power is in their tail (Revelation 9:19)
- Teeth like lion (Revelation 9:8) - Heads like the lion’s head (Revelation 9:17)

 

In the fifth trumpet (see studies #57-60), the horse-like locusts come out of the pit (Revelation 9:2-3), while in the sixth trumpet they come out of the enemy border: the Euphrates River (Revelation 9:14). We saw in previous studies that the “bottomless pit” and the “Euphrates river” are both used symbolically. In the fifth trumpet, the demonic forces come out of confinement to initiate a terrible attack on the people who have not chosen to follow God. In the sixth trumpet, they are already doing their killing. The army of horses from the fifth and the sixth trumpets seem to be the same one but pictured in a different moment in time.

*** Fire, smoke and brimstone ***: Fire, smoke, and brimstone (or sulfur) are always associated with judgment falling over the rebellious people. The first example that comes to mind is the destruction of Sodom and Gomorrah (Genesis 19:24,28; Luke 17:29). We see this combination of elements in other parts of the Bible as well, and they are used to punish the evildoers (Psalm 11:6; Isaiah 34:9-10; Ezekiel 38:22). The breastplates in the fifth trumpet were made of iron, while here in the sixth trumpet they are made of fire, jacinth, and brimstone. The material of the breastplate gives emphasis to the symbolic nature of the scene and seem to parallel the weapons that come out of the horses' mouths: fire, smoke, and brimstone (Revelation 9:18). The text suggests that the breastplates and the destruction they inflict on people are made of the same material. What protects and covers the enemy’s deceiving philosophies is also what kills people. It is interesting to note that these three components, fire, smoke, and brimstone, are also found in the lake of fire, where the false prophet, the beast, grave and death, the evil angels, and Satan himself will be destroyed (Revelation 19:20; Revelation 20:10; Revelation 21:8). They will ultimately be consumed by the very same thing they use to spiritually torment and kill people (Revelation 9:17,18). The enemy army goes out to kill one-third of mankind (see study #52 for a detailed explanation about the term ‘one-third’). Their weapons are the lies that come out of their mouth. This gives us a whole new level to what Jesus said to His disciples: “Not that which goes into the mouth defiles a man; but that which comes out of the mouth, this defiles a man. But those things which proceed out of the mouth come forth from the heart; and they defile the man. For out of the heart proceed evil thoughts, murders, adulteries, fornications, thefts, false witness, blasphemies” (Matthew 15:11,18,19).

*** Overview ***: In the vision talking about the Seals, John described God’s army: they were prepared with the Truth of God and sealed with God’s name on their foreheads. The enemy army described in Revelation 9:16 is numerically a much larger group: 200 million. John did not spend much time stressing the importance of this big number. He spent no time at all discussing that difference. The main idea is not to establish a numerical comparison. What these armies do and what they stand for seem to be of a much greater importance. The very lies spread by the enemy army is what kill their own followers (Revelation 9:18). God wants to save people. He presents them the truth and tells them they can only truly live when they choose to remain under His Truth and His love. The enemy army wants to destroy anyone and everyone. Because God’s people are sealed and protected from their lies, only the ones following false teachings will be affected by the destruction those doctrines can inflict. Let’s not be deceived. We are fighting a spiritual war, and so we need spiritual gear to help us on the journey to Heaven:

“Finally, my brethren, be strong in the Lord, and in the power of his might. Put on the whole armor of God, that you may be able to stand against the wiles of the devil. For we wrestle not against flesh and blood, but against principalities, against powers, against the rulers of the darkness of this world, against spiritual wickedness in heavenly places. Therefore take unto you the whole armor of God, that you may be able to withstand in the evil day, and having done all, to stand. Stand therefore, having your loins girded about with truth, and having on the breastplate of righteousness; And your feet shod with the preparation of the gospel of peace; Above all, taking the shield of faith, with which you shall be able to quench all the fiery darts of the wicked one. And take the helmet of salvation, and the sword of the Spirit, which is the word of God” (Ephesians 6:10-17, King James 2000).

13 E tocou o sexto anjo a sua trombeta, e ouvi uma voz que vinha das quatro pontas do altar de ouro, que estava diante de Deus,

14 A qual dizia ao sexto anjo, que tinha a trombeta: Solta os quatro anjos, que estão presos junto ao grande rio Eufrates.

15 E foram soltos os quatro anjos, que estavam preparados para a hora, e dia, e mês, e ano, a fim de matarem a terça parte dos homens.

 

Parte 1 - Apocalipse 9:13-15

 

*** Voz que vinha do altar de ouro ***: João ouviu uma voz vinda do altar de incenso. Porque será que a voz vinha do altar, e de quem era a voz? Para responder essa pergunta, precisamos entender a linguagem do Santuário usada nesse trecho. Precisamos primeiro revisar os itens no tabernáculo terrestre. O altar de ouro que João mencionou ficava na frente do trono de Deus (Apocalipse 9:13). A arca do concerto representava o trono de Deus no tabernáculo do Antigo Testamento. O altar de ouro em Apocalipse 9:13 é claramente identificado como o altar de incenso. No Antigo Testamento, esse altar ficava no primeiro cômodo, o Lugar Santo (Êxodo 30:6; Êxodo 40:5,26). A arca ficava no Lugar Santíssimo. O véu separava o Lugar Santo do Lugar Santíssimo, entre o altar e a arca (Êxodo 40:21). Os candelabros e a mesa dos pães asmos também estavam no Lugar Santo (Êxodo 40:22-25).

João disse, em Apocalipse 9:13, que a voz vinha do altar de ouro, mais especificamente das suas pontas. Durante o ritual de sacrifício, parte do sangue do animal sacrificado era derramada debaixo do altar de sacrifício fora da tenda. Parte do sangue era trazida para dentro da tenda, e salpicada nas pontas do altar (Levítico 4:18). Isso simbolizava os pecados que haviam sido retirados do povo sendo registrados no santuário. Uma vez por ano, esses registros eram apagados durante uma cerimônia especial, no Dia da Expiação (Levítico 16:29-34). O sacerdote também trazia brasas do altar que ficava no lado de fora, para queimar incenso no altar de ouro. Isso representava as orações das pessoas sendo trazidas diante de Deus (Apocalipse 8:3,4). Na sequência dos eventos apresentados em Apocalipse 6:9,10, vimos na abertura do quinto selo, o sangue dos mártires sendo derramado debaixo do altar (estudo #42). Suas orações foram trazidas diante de Deus, e colocadas no altar de ouro. Eles estavam clamando para que a justiça de Deus fosse derramada sobre Seus inimigos. A voz que João ouviu nos dá a entender que Deus não esqueceu o clamor dos santos. Ele ouviu as orações, e Suas ações durante o toque das trombetas continuam a ser uma demonstração da Sua justiça, para vingar o sangue dos Seus seguidores inocentes.

*** Ordem para soltar os anjos no Rio Eufrates ***: A ordem veio para soltar os quatro anjos que estão presos no Eufrates. Existem dois elementos-chave nessa frase: quatro anjos e rio Eufrates,

- O grande rio Eufrates: "Deus estabeleceu os limites da Terra que Ele havia dado aos Israelitas: "E porei os teus termos desde o Mar Vermelho até ao mar dos filisteus, e desde o deserto até ao rio; porque darei nas tuas mãos os moradores da terra, para que os lances fora de diante de ti." (Êxodo 23:31). O rio Eufrates marcava a separação entre o povo de Deus e seus inimigos. Assíria e Babilônia se encontravam além do rio (Isaías 7:20; Jeremias 46:10). Estes eram dois dos principais inimigos de Israel. Isaías descreveu os ataques sobre Israel como águas transbordantes do Eufrates, inundando desde Judá até Jerusalém (Isaías 8:7-8). Ao interpretar esses versos, alguns estudiosos da Bíblia propõem que o Eufrates representa o limite entre o Império Romano e o Império Parto. Essa proposta é muito pobre. Uma invasão militar literal seria muito restrita e localizada, tendo em vista que a sexta trombeta lida com um evento que irá acontecer em uma escala global. A interpretação que segue os símbolos vistos no Antigo Testamento parecem se encaixar muito melhor com a maneira como João vem usando as Escrituras até esse ponto.

Quatro anjos: Os quatro anjos em Apocalipse 9:14-16, que estão segurando os ventos, parecem ser os mesmos anjos de Apocalipse 7:1-3.

 

Apocalipse 7:1-3 Apocalipse 9:14-16
Quatro anjos Quatro anjos
Estavam nos quatro cantos da Terra Presos no Rio Eufrates
Segurando os quatro ventos soprando sobre a Terra Bloqueando o exército inimigo de gafanhotos
Receberam poder para ferir a terra e o mar Receberam o poder de matar um-terço dos seres humanos
Receberam ordens para não soltar os ventos até que o povo de Deus recebesse o selo na testa Foram soltos, permitindo que o exército inimigo de cavaleiros atacasse

 

 Quando analisamos esses dois textos, vemos algumas coisas interessantes. Esse paralelo sugere que os ventos e os cavaleiros inimigos são equivalentes. Como veremos nos próximos estudos, não são os anjos que estão matando as pessoas, mas sim o exército inimigo que esses anjos estavam bloqueando. Deus havia dado a eles autoridade para restringir o inimigo. Em Apocalipse 7, os anjos receberam a ordem para esperar até que o povo de Deus fosse selado. O selo seria sua proteção contra os ventos. Em Apocalipse 9:15, apenas a terça parte dos homens é morta. Como vimos nas primeiras quatro trombetas, o termo 'um-terço' representa as pessoas que rejeitaram a verdade de Deus. Eles não possuem o selo de Deus.

*** Os quatro anjos estavam preparados ***: Os quatro anjos tinham uma missão específica: segurar os ventos inimigos atrás dos limites que marcam o território inimigo. O rio Eufrates era o limite que separava o território de Deus e o do inimigo. Os anjos estavam sob ordens. Eles não podiam permitir que o inimigo atacasse até que o povo de Deus estivesse completamente protegido. Deus havia tornado Seu povo imune às armas demoníacas. Ele estava no controle do momento em que os anjos deveriam ser soltos. Não cabia aos anjos determinar quando seria esse momento. Isso cabia somente a Deus. Deus sabia a "hora, e dia, e mês, e ano" (Apocalipse 9:15).

*** Visão Geral ***: A sexta trombeta começa com o lembrete de que Deus não Se esqueceu das orações dos mártires, que foram trazidas diante de Deus como incenso queimado (Apocalipse 6:9-11; Apocalipse 8:3,4). Eles estavam pedindo que a justiça de Deus fosse executada. O aparente evento estranho que seguiu a cena no altar descrita em Apocalipse 9:14,15 deve ser compreendido sob o conceito de que Deus permite que julgamentos aconteçam quando as pessoas decidem não seguir Suas instruções e rejeitar Sua proteção. Deus não força ninguém a permanecer sob Sua proteção contra a própria vontade. Aqueles que querem seguir a Deus não são o alvo do julgamento da quinta trombeta. Apenas um-terço da humanidade deveria ser ferida quando as forças inimigas fossem soltas. Apenas aqueles sem o selo de Deus estariam vulneráveis aos ataques satânicos. A extensão das atividades inimigas expandiu na quinta trombeta de acordo com os limites determinados por Deus. A intensidade dessas atividades irão para o nível máximo no momento em que Deus soltar os anjos que estão impedindo o exército inimigo. Quando os anjos forem soltos, o mundo irá presenciar atividades sobrenaturais e malignas de um modo nunca visto antes. Ainda assim, os fiéis de Deus, que foram selados pelo Espírito Santo, não deverão ter medo. Deus sempre providencia uma maneira de proteger aqueles que escolhem seguí-Lo.

13 And the sixth angel sounded, and I heard a voice from the four horns of the golden altar which is before God,

14 Saying to the sixth angel who had the trumpet, Loose the four angels who are bound in the great river Euphrates.

15 And the four angels were loosed, who were prepared for an hour, and a day, and a month, and a year, to slay the third part of men.

 

*** Voice coming from the golden altar ***: John heard a voice coming from the altar of incense. Why would the voice come from the altar, and whose voice was it? To answer this question, we need to understand the sanctuary language used here. We must first review the items in the earthly tabernacle. The golden altar John mentioned was in front of God’s throne (Revelation 9:13). The ark of the covenant represented God’s throne in the tabernacle of the Old Testament. The golden altar in verse 13 is clearly identified as the altar of incense. In the Old Testament, this altar was in the first chamber, the Holy Place, right in front of the ark (Exodus 30:6; Exodus 40:5, 26). The ark was in the Most Holy Place. The veil separated the Holy from the Most Holy Place, between the altar and the ark (Exodus 40:21). The lampstands and the table of showbread were also in the Holy Place (Exodus 40:22-25).

 

 

 

John said in verse 13 that the voice was coming from the golden altar, more specifically from its horns. During the sacrificial ritual, part of the blood of the sacrificed animal was poured under the altar of sacrifice outside the tent. Part of that blood was brought inside the tent and sprinkled on the horns of the altar (Leviticus 4:18). This symbolized the sins that were taken from the people, as they were being recorded in the sanctuary. Once a year, those records were cleansed during a special service on The Day of Atonement (Leviticus 16:29-34). The priest would also bring coals from the outside altar to burn incense on the golden altar. This represented the prayers of the people being brought before God (Revelation 8:3,4). In the sequence of events portrayed in Revelation 6:9,10, we saw in the opening of the fifth seal the blood of the martyrs being poured out under the altar (Study #42). Their prayers were brought before God and placed on the golden altar. They were crying out for God’s justice to be poured out over His enemies. The voice John heard suggests that God has not forgotten the prayers of the saints. He heard those prayers, and His actions during the trumpets continue to be the demonstration of His justice, to avenge the blood of His innocent followers.

*** Order to loose the angels at the Euphrates ***: The order came to loose the four angels who are bound in the Euphrates. There are two key elements in this phrase: four bound angels and the Euphrates river.

The great river Euphrates: God established the boundaries of the land He gave to the Israelites: "And I will set your bounds from the Red sea even unto the sea of the Philistines, and from the desert unto the river: for I will deliver the inhabitants of the land into your hand; and you shall drive them out before you" (Exodus 23:31). The river Euphrates marked the separation between God's people and their enemies. Assyria and Babylon were located beyond the river (Isaiah 7:20; Jeremiah 46:10). They were two of the main enemies of Israel. Isaiah described their attacks on Israel as overflowing waters from the Euphrates, sweeping the land from Judah to Jerusalem (Isaiah 8:7-8). Some commentators have proposed that the Euphrates represents the boundary between the Roman Empire and the Parthian Empire. This proposition is very weak. An actual invasion would be localized, whereas the sixth trumpet deals with an event which will happen on a global scale. The interpretation following the keys provided in the Old Testament seems to fit much better with the way John had been using Scripture up to this point.

Four angels: The four angels holding the winds seem to be the same angels of Revelation 7:1-3.

Revelation 7:1-3 Revelation
Four angels Four angels
Standing at the four corners of the earth Bound at the Euphrates river
Holding back the four winds from blowing on the Earth Holding back the enemy army of horsemen
Had received the power to harm the land and the sea Had the power to kill one-third of mankind
Were told not to release the winds until God's people were sealed on the forehead 

Were released, allowing the enemy army of horseman to attack

When we analyze these two texts, we can see a few interesting things. The parallel suggests that winds and the enemy horseman are equivalent. As we will see in the following studies, the actual killing is not accomplished by the angels, but by the enemy army those angels were holding back. God had given them authority to restrain the enemy. In Revelation 7, the angels were told to wait until God's people were sealed. The seal was their protection against the winds. In Revelation 9:15, only one-third of man is killed. As we saw in the first four trumpets, the term 'one-third' represent the people who have rejected God's truth. They do not have the seal of God.

*** The four angels were prepared ***: The four angels had a specific mission: to hold back the enemy behind enemy lines. The river Euphrates was the boundary separating God's territory and the enemy's. The angels were under orders. They were not to allow the enemy to attack until God's people had been fully protected. God had made His people immune to the demonic weapons. God was in control of the time when the angels were to be loosed. It was not up to the angels to determine when. It was up to God. God knew the "hour, and a day, and a month, and a year" (Revelation 9:15).

*** Overview ***: The sixth trumpet starts with the reminder that God has not forgotten about the prayers of the martyrs, which were brought before God as burnt incense (Revelation 6:9-11; Revelation 8:3,4 ). They were asking for His justice to be executed. The apparently strange event that follows the scene at the altar described in Revelation 9:14,15 must be understood under the concept that God allows judgment to happen when people decide not to follow His instructions and reject His protection. God does not force anyone to stay under His protection against their will. Those who want to follow God, are not the target of this fifth trumpet judgment. Only one-third of mankind was to be harmed by the release of the enemy forces. Only those without the seal were vulnerable to the demonic attack. The extent of enemy activity expanded in the fifth trumpet, under the limits set by God. The intensity of their work will increase to an all-time high once God loosens the angels holding them back. Once the angels let go, the world will see supernatural, evil activity as never witnessed before. Still, God's faithful people, who were sealed by the Holy Spirit, should not be afraid. God has always a way to protect those who seek to follow Him.

11 Tinham um rei sobre eles, o anjo do Abismo, cujo nome, em hebraico, é Abadom, e, em grego, Apoliom.

12 O primeiro ai passou; dois outros ais ainda estão por vir.

 

Parte 4 - Apocalipse 9:11-12

 

*** O rei do exército de gafanhotos/escorpiões ***: Até agora, aprendemos com a mensagem da quinta trombeta, que um dos anjos havia pecado e havia sido mandado para fora do Céu. Esse anjo é Satanás. Ele passou a ter domínio sobre a Terra quando Adão e Eva deram ouvidos às mentiras que ele estava pregando a respeito do caráter de Deus. Adão e Eva decidiram seguir o que Satanás estava lhes dizendo através da serpente. Ao fazer isso, os humanos deram a ele permissão de assumir a liderança sobre a Terra. Deus permitiu que Satanás executasse suas atividades por algum tempo. No entanto, Deus também impôs alguns limites. Satanás não poderia ter domínio total sobre todos os seres humanos. Ele proibiu as atividades satânicas de enganarem aqueles que verdadeiramente creem em Deus. Aqueles que possuem o Selo de Deus são imunes às táticas enganadoras de Satanás. Suas mentiras, no entanto, podem afetar, por algum tempo, aqueles que não creem na Verdade. Em algum ponto da História, Satanás e seus anjos caídos e o falso profeta saíram com força total, para enganar as nações e atormentar os não-crentes. As armas usadas para infringir a tormenta funcionam à base de mentiras, assim como a arma que a serpente usou para atormentar a Eva, quando ela estava perto da árvore proibida.

Eva acreditava em Deus, mas a partir do momento que ela parou para considerar as acusações da serpente, pensamentos duvidosos tomaram conta de sua mente. Ela se viu numa situação onde tinha que escolher entre confiar em Deus ou em sua própria importância. Esse é o tipo de tormenta que Satanás causa nas pessoas que decidem se colocar em primeiro lugar. Eva rejeitou a proteção que Deus oferece ao crente, e ao rejeitar essa proteção, ela se tornou vulnerável às armas inimigas. Os métodos de tortura que Satanás usa afetam aqueles que rejeitaram a proteção de Deus. A tormenta passa a ser a infindável busca para satisfazer o Próprio Eu. Até hoje, os argumentos da serpente aparentam ser atraentes e razoáveis, mas são, na verdade, muito perigosos. Tanto, que o exército de Satanás foi descrito de uma maneira bizarra, e comparada a cavalos parecidos com gafanhotos, e mortais como escorpiões.

O inimigo lança mentiras mortais sobre as pessoas. O exército de Satanás está trabalhando para destruir aquilo que Deus possui de mais preciso: a humanidade. Veremos na sétima trombeta, que Deus irá derramar Sua ira sobre aqueles "que destroem a Terra" (Apocalipse 11:18). Ao contrário de um bando de gafanhotos de verdade, que não possui um rei (Provérbios 30:27) e que destrói a terra por instinto, o bando de Satanás possui um líder. Apocalipse 9:11 identifica quem é esse líder. Ele tem dois nomes, um em hebraico (Abadom), e outro em grego (Apoliom). Em hebraico, a palavra Abadom significa 'destruição'. Em grego, Apoliom significa 'destruidor'. Satanás é esse rei destruidor. Destruição com longas consequências vem quando as pessoas acreditam e seguem filosofias e propostas satânicas. Certa vez, Jesus disse aos que não acreditavam em Suas palavras: "Mas agora procurais matar-me, a mim, homem que vos tem dito a verdade que de Deus tem ouvido; Abraão não fez isto. Vocês pertencem ao pai de vocês, o diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princípio e não se apegou à verdade, pois não há verdade nele. Quando mente, fala a sua própria língua, pois é mentiroso e pai da mentira." (João 8:40, 44). Não existe solução para a pessoa que se recusa a aceitar a verdade. Jesus oferece uma saída para o problema do pecado, mas a pessoa precisa escolher ter seus olhos e ouvidos espirituais abertos. O entendimento das verdades de Deus cura a alma das feridas causadas pelas armas de Satanás (Mateus 13:15).

Satanás é o líder por trás dos ataques aos habitantes da Terra. Ele está injetando mentiras venenosas e enganando as pessoas. 1 Pedro 5:8 diz: "Sejam sóbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocês, anda ao redor como leão, rugindo e procurando a quem possa devorar." Se parássemos por aqui, iria parecer que a situação é sombria e sem esperança. Precisamos lembrar de que quando as pessoas estão verdadeiramente e profundamente enraizadas na Palavra de Deus, as flechas de Satanás não podem penetrar seus corações. O verso que vem imediatamente antes do que fala que Satanás está procurando devorar as pessoas, diz: "Lancem sobre Ele [Jesus] toda a sua ansiedade, porque Ele tem cuidado de vocês." (1 Pedro 5:7). Os fiéis de Deus precisam confiar nEle. Ele é nosso Protetor. Deus também irá proteger aqueles que decidirem voltar e se arrepender. Todos nós precisamos estar dispostos a receber Sua proteção.

*** O primeiro "ai" passou; dois outros "ais" ainda estão por vir ***: A quinta trombeta identifica o ataque organizado de Satanás. Esse ataque tem como objetivo enganar as pessoas e mantê-las cegas quanto à verdade de Deus. Após a descrição da quinta trombeta, lemos em Apocalipse 9:12 um alerta muito parecido com o de Apocalipse 8:13. A intensidade da tormenta mental aumentou da terceira para a quarta e da quarta para a quinta trombetas. Podemos esperar agora que os eventos prestes a acontecer nas próximas duas trombetas serão ainda mais intensos para aqueles que escolherem não seguir a Deus.

*** Aplicação profética ***: A quarta trombeta representou o período de apostasias visto durante o Iluminismo, do século 16 ao século 18 (veja o estudo #55). A quinta trombeta representa as consequências espirituais que se seguiram após esse período. Uma das armas filosóficas de Satanás vista nesse período, é a transição de uma perspectiva onde Deus é o centro do pensamento, para uma, onde o homem é o foco. As pessoas trocaram Deus pelo Próprio Eu. Eles trocaram a raciocínio Bíblico por emoções egocêntricas. O envolvimento com uma ou outra religião ou denominação, ou a oposição completa a qualquer forma de crença em Deus, já não mais eram as estratégias de Satanás. Enquanto o Próprio Eu estiver no centro das atenções, as Igrejas que se dizem ser Cristãs podem continuar a promover explosões emotivas sem propósito; a encorajar comportamentos, durante o culto, que não conduzem ao entendimento da verdade de Deus; ou a pregar uma mensagem focalizada somente nos benefícios materiais a serem aproveitados na Terra. Ao colocar o Próprio Eu no centro do palco, Satanás está trabalhando para criar um cenário onde não existe distinção entre os cristãos de nome, ateus, e pessoas de qualquer outra crença. O Próprio Eu é o equalizador. O Próprio Eu é o que se tem em comum. As pessoas cheias do Próprio Eu nunca poderão funcionar com seus motores abastecidos por completo. Os seres humanos não foram criados para funcionar à base do Próprio Eu. A não ser que tenham o combustível correto, as pessoas serão atormentadas a buscarem algo que possa preencher o vazio. Satanás está à procura de uma oportunidade para devorá-las (1 Pedro 5:8). O período profético da quinta trombeta cobre do século 18 até o tempo atual.

*** Visão Geral ***: O objetivo do exército de gafanhotos é destruir a Terra. Isso é alcançado através de armas que podem afetar a espiritualidade das pessoas. O ataque à Verdade não acontece por acaso, e é planejado pelo rei da destruição, o pai da mentira (João 8:44), o Próprio Satanás. Forças demoníacas trabalham para convencer as pessoas a mudarem o que está no centro de sua existência. A proposta atrativa de ter o Próprio Eu no centro é muito forte. Ele faz com que essa ideia pareça ser a maneira de trazer unificação, paz e igualdade. No entanto, a conexão verdadeira não pode acontecer fora dos padrões estabelecidos por Deus. Um elo estável e permanente pode ocorrer somente quando as pessoas se aderirem à Palavra de Deus. Deus precisa estar no centro. Nós não somos chamados a comprometer a verdade para que possamos ter um melhor relacionamento uns com os outros. Somos chamados para um caminho completamente novo, onde nós é que somos transformados por Deus. Não podemos mudar e adaptar Deus para ser quem nós queremos que Ele seja, dependendo das crenças individuais ou em nome da paz. Deus não força ninguém a mudar de lado, e a se conectar com Ele diretamente. Não somos chamados a forçar ninguém a se conectar também. Satanás é que está coagindo as pessoas a se unirem de uma maneira não natural. É por isso que ele tem poder de afligir essas pessoas, porque elas não estão aderidas a uma parte central sólida. Satanás trabalha para colocar em movimento suas maneiras de atormentar, prendendo as pessoas em uma busca infindável para preencher seu vazio interno. Isso é o que ele quer que elas acreditem: quando o Próprio Eu passa a ser o centro da vida, a necessidade de um Salvador passa a não existir; se não existe um salvador, não existe esperança; se não existe esperança, a vida passa a não ter significado e um significado precisa ser estabelecido; se um significado novo precisa ser estabelecido, ele precisa fazer com que o Próprio Eu se sinta bem e satisfeito; se o Próprio Eu não pode se sentir bem e satisfeito, então a vida não tem um significado real, e não existe nenhuma esperança porque não existe um Salvador, e portanto, o Próprio Eu precisa ser o centro da vida. Esse é um movimento pendular sem fim, que insensibiliza as pessoas, fazendo com que elas não interrompam o ciclo. Elas se tornam incapazes de ver e de ouvir o chamado de Deus ao arrependimento. Mateus 13:15 diz: "Pois o coração deste povo se tornou insensível; de má vontade ouviram com os seus ouvidos, e fecharam os seus olhos. Se assim não fosse, poderiam ver com os olhos, ouvir com os ouvidos, entender com o coração e converter-se, e eu os curaria."

11 And they had a king over them, who is the angel of the bottomless pit, whose name in the Hebrew tongue is Abaddon, but in the Greek tongue he has the name Apollyon.

12 One woe is past; and, behold, there come two woes more after these.

 

Part 4 - Revelation 9:11-12

 

*** The king of the locust/scorpion army ***: So far, we’ve learned from the message of the fifth trumpet that one of the angels sinned and was cast out of Heaven. That angel was Satan. He gained the domain of the Earth when Adam and Eve listened to the lies he was telling about God’s character. Adam and Eve decided to follow what Satan was telling them through the serpent. By doing so, the humans gave him permission to take the lead. God permitted Satan to perform his activities for some time but God also set some boundaries. Satan did not have free reign over all humans. He did not allow any satanic activity to deceive the true believers. The ones with the Seal of God are immune to Satan’s deceiving tactics. His lies, however, can afflict the nonbelievers for some time. At a certain point in history, Satan and his army of fallen angels and false prophets went out in full force to deceive the nations and torment the non-believers. The weapons used to inflict torment are powered by lies, just like the one the serpent used to torment Eve when she was standing by the forbidden tree.

Eve was a believer but the moment she stopped to entertain the serpent's accusations, doubt came to her mind. She found herself having to choose between trust in God or in her own self-importance. This is the type of torment Satan inflict on people who decide to put themselves first. Eve rejected the protection God offers to the believer, and by doing so, she made herself vulnerable to the enemy's weapons. Satan's torturing methods can reach someone who has rejected God's protection. The torment then becomes the endless quest to satisfy Self. Even today, the serpent's arguments appear to be attractive and reasonable but they are very dangerous. So much so, that Satan’s army was described in a very bizarre way, compared to horse-like locusts and as deadly as scorpions.

The lies deployed among the people are deadly. Satan’s army is working to destroy God’s prized possession: humanity. We will see in the seventh trumpet that God will pour His wrath over those “who destroy the Earth” (Revelation 11:18). Unlike a real swarm of locusts, who do not have a king (Proverbs 30:27) and destroy the earth by instinct, Satan’s swarm has a leader. Revelation 9:11 identifies this leader. He has 2 names, one in Hebrew (Abandon), and one in Greek (Apollyon). In Hebrew, the word Abandon means “destruction”. In Greek, Apollyon means “destroyer”. Satan is this destroyer king. Destruction with lasting consequences comes when people believe in and follow satanic propositions and philosophies. Jesus said: “But now you seek to kill me, a man that has told you the truth, which I have heard of God: this did not Abraham. You are of your father the devil, and you want to do the desires of your father. He was a murderer from the beginning, and does not stand in the truth because there is no truth in him. Whenever he speaks a lie, he speaks from his own nature, for he is a liar and the father of lies. (John 8:40,44). There is no solution for the person who refuses to accept the truth. Jesus offers a way out of the sin problem, but the person needs to choose to have their spiritual eyes and ears opened. The understanding of God’s truths brings healing to the soul from the injuries caused by Satan’s weapons (Matthew 13:15).

Satan is the mind behind the attacks on the inhabitants of the Earth. He is injecting poisonous lies, and deceiving the people. 1 Peter 5:8 says: “Be sober, be vigilant; because your adversary the devil, as a roaring lion, walks about, seeking whom he may devour”. If we left things at this point, it would seem that the situation is very grim and hopeless. We must remember that when people are truly and deeply rooted in the Word of God, Satan’s arrows cannot penetrate their hearts. The verse that comes right before the one saying that Satan is seeking to devour people, says: “Cast all your anxiety on Him [Jesus], because He cares for you.” (1 Peter 5:7). God’s faithful people must trust Him. He is our Protector. The ones who decide to turn around and repent, God will protect them as well. We all must be willing to receive His protection.

*** One woe is past, two more to come ***: The fifth trumpet identified Satan’s organized attack to deceive people and keep them blinded towards God’s truth. After the description of the fifth trumpet, we read in Revelation 9:12 a warning very similar to the one stated in Revelation 8:13. The intensity of the mental torment went up from the third to the fourth and from the fourth to the fifth trumpets. We can now expect that the events coming up with the last two trumpets will be even more intense for those who choose not to follow God.

*** Prophetic Application ***: The fourth trumpet represented the period of apostasy that was seen during the Age of Enlightenment, from the 16th to the 18th centuries (see study #55). The fifth trumpet depicts the spiritual consequences which followed that time. One of the satanic philosophical weapons seen in this period is the transition from a frame of mind where God is the center of thought to one where man is the focus instead. People replaced God with Self. They replaced Biblical reasoning with self-centered emotions. Being involved with a particular religion, denomination, or being totally opposed to any form of belief in God is no longer the strategy Satan is using. As long as Self is under the spotlight, self-proclaimed Christian churches may go on promoting empty outbursts of emotion; encouraging behaviors during the worship service that have no purpose towards understanding God’s truth; or preaching a message solely focused on material benefits to be enjoyed here on Earth. By placing Self at the center of the stage, Satan is working to create a scenario where there is no distinction among name-only Christians, atheists, and believers of any faith. Self is the equalizer. Self is the common ground. People fueled by Self can never run with their engines full. Humans were not created to run on Self. Unless we have the right fuel on board, people will be tormented to find something else to fill the void. Satan is on the lookout for that opportunity to devour (1 Peter 5:8). The prophetic period of the fifth trumpet covers from the 18th century to our present day.

*** Overview ***: The objective of the locust army is to destroy the Earth. That is achieved by weapons that can affect people spiritually. The attack on the Truth does not happen by chance and is devised by the king of destruction, the father of lies (John 8:44), Satan himself. Demonic forces work to convince people to change what is the core of their existence. The appeal to have Self at the center is very strong. He makes it seem that this is the way to bring about unification, peace, and equality. However, a true connection cannot happen outside the parameters established by God. A stable and permanent bond can only occur when people attach themselves to the Word of God. God must be at the core. We are not called to compromise the truth in order to get along with each other. We are called to a totally new path, where we are the ones changed by God. We cannot change and adapt God to be who we want Him to be depending on individual beliefs, in the name of peace. God does not force anyone to change sides and connect to Him directly. We are not called to force others into connecting either. Satan is the one coercing people into joining together in unnatural ways. That is why he has the power to afflict these people because they are not attached to a solid core. Satan works to set in motion his means of torment, trapping people in an endless search to fill their inner void. This is what he wants them to believe: when Self is the center of life, there is no need for a Savior; if there is no savior, there is no hope; if there is no hope, life has no meaning; if life has no meaning, a meaning must be established; if a new meaning must be established, it must be one that makes Self feel good and fulfilled; if Self can’t feel good and fulfilled, then life has no real meaning, and there is no real hope because there is no Savior, and therefore, Self must be the center of life. This never-ending pendular movement desensitizes people and keeps them from breaking with the pattern. They become unable to see and hear God’s call for repentance. Matthew 13:15 says: “For this people’s heart has grown callous; they hardly hear with their ears, and they have closed their eyes. Otherwise they might see with their eyes, hear with their ears, understand with their hearts, and turn, and I would heal them.

7    E o parecer dos gafanhotos era semelhante ao de cavalos aparelhados para a guerra; e sobre as suas cabeças havia umas como coroas semelhantes ao ouro; e os seus rostos eram como rostos de homens.

8    E tinham cabelos como cabelos de mulheres, e os seus dentes eram como de leões.

9    E tinham couraças como couraças de ferro; e o ruído das suas asas era como o ruído de carros, quando muitos cavalos correm ao combate.

10  E tinham caudas semelhantes às dos escorpiões, e aguilhões nas suas caudas; e o seu poder era para danificar os homens por cinco meses.

 

Parte 3 - Apocalipse 9:7-10

 

*** A aparência dos gafanhotos ***: Após estudarmos os primeiros 6 versos de Apocalipse 9, fica claro que João usa o conceito de gafanhotos para representar as forças satânicas agindo na Terra. Nos últimos dois estudos, vimos quem são essas forças e o que estão fazendo. Apocalipse 9:7-10 nos dá os detalhes da aparência desses gafanhotos. João usa uma série de símbolos para descrever quão amedrontador é o bando de gafanhotos. João parece seguir o conteúdo e a linguagem de Joel 2:4-10. É possível que a descrição estranha dos gafanhotos seja para ser entendida como um todo, ao demonstrar a tormenta terrível que eles irão trazer. Mas vale à pena ver quais conceitos encontramos na Bíblia que podem nos ajudar a compreender a natureza do inimigo de Deus.

Gafanhotos como cavalos de guerra: Frequentemente, no Antigo Testamento, cavalos estão associados com um exército (1 Reis 20:25;  1 Reis 4:26; Êxodo 14:23;  2 Crônicas 1:14; Jeremias 46:4). O bando de gafanhotos aparenta estar pronto para guerra. Os gafanhotos já estão nessa guerra há muito tempo. Ela começou no Céu (Apocalipse 12:7-9), antes da queda de Satanás. Podemos ver que os gafanhotos vêm guerreando, espiritualmente, contra aqueles que possuem o selo de Deus. Apocalipse 12:11 nos diz que a maneira de vencer o mau e ser vitorioso nessa guerra, é "pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do seu testemunho". Esses gafanhotos semelhantes a cavalos estão em uma missão de machucar as pessoas e de atormentá-las com mentiras que as afetam espiritualmente. Isso pode ser visto como um contraste aos cavalos mencionados nos Sete Selos. Quando estudamos os selos, vimos que o primeiro cavaleiro tinha uma missão de conquistar (Apocalipse 6:2). Cavalo e cavaleiro saíram para conquistar para Deus. Essa conquista é o símbolo da Verdade se espalhando, à medida que o Evangelho é pregado por todo o mundo (estudo #38). Os gafanhotos saindo do poço do abismo se parecem com cavalos, mas eles não são os mesmos cavalos encontrados no exército de Deus. Eles saem em uma missão exatamente contrária: espalhar informações falsas.

Coroas semelhantes ao ouro: A palavra grega usada aqui para 'coroa' é a palavra stephanos, que é a coroa de vitória, e não a coroa real. A Bíblia nos ensina que iremos receber a coroa stephanos quando a vitória de Cristo se tornar evidente, após Seu retorno (2 Timóteo 4:8; 1 Pedro 5:4). Além disso, aqueles com o selo de Deus passam a vestir o robe branco de vitória após saírem da tribulação (Apocalipse 7:9). Os gafanhotos, no entanto, possuem sua própria versão da vitória, diferente daquilo que Deus estabeleceu. Nesse sentido, os gafanhotos estão enganando o mundo com sua aparência impressionante. Ao falar sobre a tribulação, Jesus nos alertou a respeito de como falsos profetas iriam fazer de tudo para enganar as pessoas (Mateus 24:24).

Rostos como rostos de homem: Essa não é a primeira vez em que a Bíblia descreve um inimigo de Deus como tendo feições humanas. Lemos em Daniel 7:8,25 sobre o chifre pequeno que tinha "olhos, como os de homem, e uma boca que falava grandes coisas" "contra o Altíssimo". As entidades satânicas, representadas pelos gafanhotos, são parecidas com os humanos. Por outro lado, os seres humanos foram criados à imagem e semelhança de Deus (Genesis 1:27). Quando Deus criou o homem, Deus deu a ele vida e uma natureza espiritual. O rosto humano que os gafanhotos possuem faz com que eles pareçam ter algum valor espiritual.

Cabelo como de mulheres: Nas analogias bíblicas, o termo mulher é sempre usado como símbolo de Igreja, seja esta fiel ou não (Jeremias 6:2; Isaías 51:16; Efésios 5:25-32; veja outras referências bíblicas no estudo #20). O componente "mulher" na descrição dos gafanhotos, sugere que o inimigo também se apresenta na forma de igreja.

Dentes como de leão: Em Joel 1:1-12, lemos sobre como a terra seria destruída pelos gafanhotos. Mas quem realmente causaria a destruição não seriam os gafanhotos. Seria a nação que tinha dentes de leão (Joel 1:6). No livro de Salmos, Davi usou a imagem de dentes como um símbolo de como o povo poderia se tornar vítima das mentiras do leão (Salmo 57; Salmo 58). Os dentes de leão sugerem que os gafanhotos também possuem uma força governamental.

Couraças como de ferro: A couraça é uma parte da armadura projetada para proteger o coração e outros órgãos vitais. Em Efésios 6:10-17, lemos sobre a armadura de Deus. O verso 14 desse trecho nos diz que os cristãos devem usar couraças feitas de justiça. A justiça de Deus é o que protege o coração daquele que crê, dos ataques do inimigo. Os gafanhotos de Apocalipse também têm couraças , mas elas não são feitas de um material espiritual. Elas parecem ser feitas de ferro. Voltando ao assunto do pequeno chifre em Daniel 7, que tinha feições de homem, vemos algo muito interessante. O pequeno chifre saiu da quarta besta, que tinha "dentes grandes de ferro" (Daniel 7:7-8). Daniel usou a ideia de uma besta para representar reinos (Daniel 7:17). Baseado na descrição do leão vista em Joel 1:6, e Daniel 7:17, vemos que as atividades satânicas descritas em Apocalipse 9 estão, de uma certa forma, envoltas por uma nação governando aqui na Terra.

Ruídos das asas: Mais uma vez, vemos uma forte semelhança da quinta trombeta com  com Joel 2. Joel 2:5 diz: "Como o estrondo de carros, irão saltando sobre os cumes dos montes, como o ruído da chama de fogo que consome a pragana, como um povo poderoso, posto em ordem para o combate." Em Joel 2:4-5, vemos que os cavalos de guerra correm e as carruagens saltam sobre os topos das montanhas. O verso em Apocalipse usa a palavra 'asas'. Temos aqui, não somente o conceito de um exército correndo, mas também voando. Apocalipse 9:9 dá ao leitor a ideia de movimento, velocidade e som alto, aos gafanhotos se moverem ferozmente em direção à guerra. Eles parecem estar atacando: "quando muitos cavalos correm ao combate." (Apocalipse 9:9).

Caudas: No estudo #58, aprendemos: "o profeta que ensina a falsidade é a cauda", e ele será cortado de entre o povo de Deus (Isaías 9:14-15). O veneno do escorpião está na cauda. Os escorpiões usam suas caudas para injetar veneno em suas vítimas. O foco do simbolismo nesse trecho são as mentiras que estão envenenando aqueles que não têm o cuidado de se protegerem com a verdade de Deus. A formação militar dos gafanhotos nos informa que eles estão prontos para batalha, mas que seu ataque contra as pessoas acontece a nível espiritual, através de mentiras e enganos. Eles estão no meio de uma guerra espiritual.

*** O poder de danificar por cinco meses ***: O poder dessa entidade estranha, parecida com cavalo e escorpião, vai afetar as pessoas com suas mentiras por um período limitado de tempo: cinco meses. Como vimos no estudo #58, esse período nos lembra de alguns exemplos na Bíblia, mais especificamente da história da Arca de Noé (veja o estudo #58 para uma explicação detalhada sobre o período de cinco meses).

*** Visão Geral ***: O exército de gafanhotos representa as forças demoníacas em uma formação de ataque. Suas armas são muito perigosas: ensinamentos falsos que podem confundir as pessoas e levá-las para longe da verdadeira mensagem de Deus. Os ataques estão somente direcionados às pessoas que não receberam o selo de Deus (Apocalipse 9:4). Aqueles com Seu selo são imunes a esses ataques, porque quando eles passam a conhecer e a viver a Verdade, eles não mais acreditam em nenhumas das mentiras que são apresentadas a eles. Ainda há tempo para os habitantes da Terra se arrependerem e se voltarem a Deus. O alerta da quinta trombeta os informa de sua vulnerabilidade aos ataques do inimigo. Também tem o propósito de relembrar os que possuem o selo de Deus acerca da força que podem ter contra o inimigo através do sangue de Jesus Cristo.

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