18 Ao anjo da igreja em Tiatira escreva: Estas são as palavras do Filho de Deus, cujos olhos são como chama de fogo e os pés como bronze reluzente.

19 Conheço as suas obras, o seu amor, a sua fé, o seu serviço e a sua perseverança, e sei que você está fazendo mais agora do que no princípio.

20 No entanto, contra você tenho isto: você tolera Jezabel, aquela mulher que se diz profetisa. Com os seus ensinos, ela induz os meus servos à imoralidade sexual e a comerem alimentos sacrificados aos ídolos.

21 Dei-lhe tempo para que se arrependesse da sua imoralidade sexual, mas ela não quer se arrepender.

22 Por isso, vou fazê-la adoecer e trarei grande sofrimento aos que cometem adultério com ela, a não ser que se arrependam das obras que ela pratica.

23 Matarei os filhos dessa mulher. Então, todas as igrejas saberão que eu sou aquele que sonda mentes e corações, e retribuirei a cada um de vocês de acordo com as suas obras.

24 Aos demais que estão em Tiatira, a vocês que não seguem a doutrina dela e não aprenderam, como eles dizem, os profundos segredos de Satanás, digo: não porei outra carga sobre vocês;

25 tão-somente apeguem-se com firmeza ao que vocês têm, até que eu venha.

26 Àquele que vencer e fizer a minha vontade até o fim darei autoridade sobre as nações.

27 "Ele as governará com cetro de ferro e as despedaçará a um vaso de barro"

28 Eu lhes darei a mesma autoridade que recebi autoridade de meu Pai. Também lhe darei a estrela da manhã.

29 Aquele que tem ouvidos ouça o que o Espírito diz às igrejas.

 

PARTE 1

 

*** História ***: A cidade de Tiatira ficava cerca de 64,5 km ao sudoeste de Pérgamo. Ao contrário das primeiras 3 cidades, Tiatira não era um centro intelectual, ou uma metrópole da elite. Basicamente, era uma cidade de trabalhadores. A sua importância vinha da sua força comercial. Mais sindicatos de trabalhadores foram encontrados na cidade de Tiatira do que em qualquer outra cidade da província romana da Ásia. A potência de seu comércio vinha de várias indústrias: lã, linho, vestuário, tinturaria, couro, cerâmica, padaria, mercado de escravos, e bronze. Na verdade, uma das indústrias mais fortes era da tintura púrpura. A Bíblia menciona uma mulher de Tiatira, chamada Lídia, que era comerciante de tecido púrpura (Atos 16:14). Essa era uma cor muito rara, difícil de ser produzida. Essa tintura era feita a partir de uma planta chamada garança (Rubia tinctorum).

Para que as pessoas pudessem se tornar membros de um sindicato, elas tinham que participar das festividades pagãs, e comer dos alimentos oferecidos aos deuses. Esses eventos normalmente terminavam em bebedeira e comportamentos imorais. Aqueles que se recusassem a participar não necessariamente seriam perseguidos, mas iriam passar por isolamento social e dificuldades. Para se conseguir um emprego, era necessário fazer parte de uma associação comercial.

Segundo arqueólogos, Tiatira teve início por volta de 3000 AC. Ela foi uma das primeiras cidades a utilizar dinheiro. Em 290 AC, Seleuco I Nicanor mudou o nome da cidade de Pelopia para Tiatira. Existem muitas opiniões a respeito do significado exato do nome Tiatira. Hoje, ela é a cidade de Akhisar, que significa “castelo branco”. Alguns escritores sugerem que o significado do nome Tiatira seja “doce sabor do trabalho”. Outros sugerem o significado “filha”, já que a filha de Seleuco havia nascido por volta da época que ele renomeou a cidade. Seleuco era um dos generais de Alexandre o Grande, e após a morte de Alexandre, Seleuco passou a ter domínio sobre uma grande parte do que Alexandre havia conquistado. Seleuco passou a dominar várias regiões  bem interessantes, como Babilônia, Anatólia central, Pérsia, Mesopotâmia, entre outras. Após a morte de Alexandre em 323 AC, Seleuco passou a dominar a região da Fenícia, inclusive as cidades de Tiro e Sidon. Tiro e Sidon eram cidades vizinhas, que foram consolidadas em um só reino por um rei mencionado na Bíblia, o rei Etbaal. Algumas pessoas especulam que a mudança de nome de Pelopia para Tiatira teve a ver com a velha cidade fenícia de Tiro. Quando comparamos as duas cidades, vemos muitas coisas em comum. Um fato se destaca quando olhamos a história de Tiro e a carta a Tiatira. O rei Etbaal era o pai de uma mulher que tinha o mesmo nome da mulher mencionada nessa carta à Tiatira. Ele era o pai de Jezabel (1 Reis 16:31). Isso nos leva a pensar que existe uma conexão profética entre as cidades de Tiro e Tiatira.

Tiro era uma cidade dividida. Uma parte ficava no continente, e outra era uma ilha a um pouco menos de 1 km de distância da costa. Na realidade, Tiro era uma cidade que se havia originado de Sidon, mas eventualmente a ultrapassou em importância. Tiro, assim como Tiatira, era uma cidade comercial (Ezequiel 27), e era também uma cidade famosa pela fabricação da tintura púrpura (Ezequiel 27:16). A palavra púrpura, do Hebreu argaman, às vezes é traduzida como vermelho, mas de acordo com a concordância bíblica (Strong), a palavra se refere à cor púrpura. Tanto é, que a palavra Fenício significa “povo púrpura”, do grego Phoinikes. Eles extraiam a cor púrpura do molusco Murex. Essa era uma tintura muito rara, e muito valiosa. Por isso ela se tornou a cor usada pela realeza.

Nabucodonosor II (o mesmo da visão do capítulo 2 de Daniel) lutou na apreensão de Tiro de 586 à 573 AC, e finalmente, quando conseguiu capturar a cidade, ele descobriu que a maioria das pessoas havia se mudado pra parte de Tiro que ficava na ilha. Tiro era uma fortaleza, e possuía muralhas muito altas. O nome da cidade significava “a rocha”. Em 332 AC, Alexandre o Grande conquistou a ilha de Tiro, e em 323, após sua morte, Seleuco passou a controlar a Fenícia. Em 315, Tiro foi novamente destruída por outro general de Alexandre, Antígono.

*** Visão Bíblica ***: A cidade de Tiatira é mencionada apenas duas vezes na Bíblia. Primeiro, no livro de Atos, ao mencionar Lídia, vendedora de tecido púrpura. E segundo, ao falar nas sete igrejas em Apocalipse. Por outro lado, a cidade de Tiro é mencionada diversas vezes. Ela era conhecida como a cidade fortificada, e fortaleza (Josué 19:29; 2 Samuel * 24:7; Isaías 23:4). Podemos ler várias profecias a respeito de Tiro, a maioria delas fala sobre sua destruição (Isaías 23; Amós 1:9-10; Zacarias 9:3-4; Ezequiel 26:7-9; Ezequiel 26:12; Ezequiel 27). A Bíblia também menciona Tiro e Sidom em conjunto (Mateus 15:21; Joel * 3:4). Em um dado momento, Jesus visitou a região de Tiro e Sidon, e fez alguns milagres ali (Mateus 15:22; Marcos 7:31). Lemos também a passagem onde Paulo, Lucas, e seus companheiros ficaram com os cristãos de Tiro por sete dias, no caminho para Jerusalem (Atos 21:2-6).

Muitas coisas conectam Tiro e Tiatira. Ambas eram cidades comerciais, onde a venda da tintura púrpura era uma importante fonte de renda. E em certo momento, as duas foram governadas pela mesma pessoa. Mas a conexão mais forte entre Tiro e Tiatira é Jezabel. Lemos na Bíblia como Jezabel dividiu a igreja do Antigo Testamento, e em Apocalipse podemos ver como a Jezabel de Tiatira dividiu a igreja ali. Na lição #13, vimos que diferentes grupos de falsos profetas entre os membros da igreja estavam espalhando filosofias não-cristãs. Os Nicolaítas estavam presentes na primeira e terceira igrejas, e os seguidores de Balaão estavam presentes na terceira. Em Tiatira, Jezabel é quem estava causando uma divisão na igreja, e aparentemente ela tinha muitos seguidores. Ela estava influenciando os cristãos a participarem dos costumes pagãos, e o mais importante, ela estava seduzindo o povo com “alimentos” diferentes do Pão da Vida, e com cultos imorais que substituíram o culto ao Deus verdadeiro.

Para podermos começar a entender a profundidade da mensagem que Jesus está enviando à igreja de Tiatira, precisamos entender o conflito que havia acontecido séculos antes, no Antigo Testamento. O conflito entre a Verdade de Deus, e as falsas doutrinas dessa rainha chamada Jezabel. O tema principal na época de Jezabel, e aqui na carta para Tiatira, é o mesmo: a verdade, e adoração. Nós vamos discutir esse tema em mais detalhes no estudo #20.

A verdade havia sido substituída por ensinamentos que pertenciam à cultura pagã. As falsas doutrinas estavam sendo praticadas e propagadas abertamente. Com a maioria da congregação seguindo Jezabel, a igreja começou a caminhar em uma direção diferente do início. A identidade da igreja consequentemente passou por uma mudança. Ela deixou de ser a igreja original, fundada nos princípios estabelecidos por Cristo.

*** Visão Geral ***: É para a cidade mais insignificante do ponto de vista politico, intelectual, e cultural, que Jesus escreveu a carta mais longa das sete. A igreja em Tiatira se encontrava em uma situação muito diferente das três primeiras igrejas. A maioria dos membros da igreja havia passado a seguir os ensinos dos falsos profetas. Jezabel se tornou a imagem da igreja. A nova teologia que Jezabel e seus seguidores estavam pregando era uma mistura de algumas boas obras com os “profundos segredos de Satanás”. Essa combinação é tão perigosa e mortal que Jesus teve que dizer claramente: Ele irá atacar a igreja falsa para que todas as igrejas possam reconhecer que Ele é Deus onisciente, que exerce seu julgamento sobre todos. Mais uma vez, Jesus assegurou a Seus fiéis - a minoria que se encontrava ao Seu lado - que eles seriam vitoriosos se exercessem as obras de Deus e a Sua verdade. Uma grupo de pessoas seguindo Jesus uma vez perguntou: “[…] O que precisamos fazer para realizar as obras que Deus requer? Jesus respondeu: 'A obra de Deus é esta: crer naquele que ele enviou'.” (João 6:28-29).

1 Ao anjo da igreja em Éfeso escreva: Estas são as palavras daquele que tem as sete estrelas em sua mão direita e anda entre os sete candelabros de ouro.

2 Conheço as suas obras, o seu trabalho árduo e a sua perseverança. Sei que você não pode tolerar homens maus, que pôs à prova os que dizem ser apóstolos mas não são, e descobriu que eles eram impostores.

3 Você tem perseverado e suportado sofrimentos por causa do meu nome, e não tem desfalecido.

4 Contra você, porém, tenho isto: você abandonou o seu primeiro amor.

5 Lembre-se de onde caiu! Arrependa-se e pratique as obras que praticava no princípio. Se não se arrepender, virei a você e tirarei o seu candelabro do seu lugar.

6 Mas há uma coisa a seu favor: você odeia as práticas dos nicolaítas, como eu também as odeio.

7 Aquele que tem ouvidos ouça o que o Espírito diz às igrejas. Ao vencedor darei o direito de comer da árvore da vida, que está no paraíso de Deus.

 

PARTE 2

 

*** Destinatário -> “Ao anjo da igreja em Éfeso” ***: Como estudamos nas lições #9 e #12, sabemos que a palavra “anjo” se refere ao mensageiro, ou líder daquela igreja. Boa parte da carta está direcionada ao líder da igreja. Ao lermos a mensagem, podemos sentir a extensão da responsabilidade que um líder tem diante de Deus. As condições descritas estão direcionadas ao líder, mas elas refletem o estado geral da igreja.

*** Remetente -> “Aquele que tem as sete estrelas em sua mão direita e anda entre os sete candelabros de ouro” ***: em Apocalipse 1:20, lemos que as sete estrelas em Sua mão direita são os sete anjos, ou líderes das igrejas, e que os sete candelabros são as sete igrejas. Jesus está dizendo ao líder da igreja em Éfeso que Ele está no controle de tudo. Ele está em meio aos membros da igreja, e que Ele jamais abandonou os líderes da igreja. Cristo literalmente conhece a igreja como a palma de Sua mão.

*** Avaliação -> "Conheço …” ***: Aqui Jesus descreve o quanto Ele conhece a situação na igreja. Jesus menciona algumas coisas sobre o líder e a igreja:

- Obras: a igreja de Éfeso recebe um elogio pelo seu incessante trabalho árduo e perseverança. Os membros ainda não estão cansados de trabalhar para a causa de Jesus. Eles suportaram com sofrimento pessoas más que ameaçaram a verdade que eles pregavam.

- Doutrina verdadeira: eles testaram os apóstolos que chegaram em sua igreja ou que surgiram de dentro da própria congregação, e foram capazes de identificar aqueles que não estavam pregando a verdade. A igreja permaneceu fiel às instruções originais do Evangelho, e rejeitou os falsos ensinos dos nicolaítas.

- Problema: abandonou o primeiro amor. O problema de tentar validar todo mundo que entra na igreja, mas sem ter amor, é que corremos o risco de nos tornarmos legalistas e críticos além da conta. Separar os mentirosos dos que falam a verdade era e ainda é extremamente importante. Mas a impressão que dá é que a ênfase em Éfeso estava simplesmente em “testar” aqueles que se diziam apóstolos. Sim, eles estavam certos em descobrir se aquelas pessoas estavam dizendo a verdade ou não. Mas todas as boas obras que uma igreja possa estar fazendo se tornam inúteis se não houver amor (1 Coríntios 13). Somente o amor pode manter o equilíbrio entre a responsabilidade da igreja e os relacionamentos interpessoais.

*** Apelo -> “Lembre-se, arrependa-se, se não…” ***: O primeiro passo a ser tomado era lembrar, ou ter em mente o ponto de onde haviam caído. Eles perderam o foco do que é central em uma igreja: amor. O segundo passo era o arrependimento. O ato de se arrepender precisa de uma ação. Essa ação dá uma idéia de que alguém está caminhando na direção oposta, e precisa fazer uma curva de 180 graus. Eles haviam se esquecido de quem é Deus, porque Deus é amor (1 João 4:8). A igreja em Éfeso estava caminhando para longe de Deus. Jesus está aqui chamando a igreja de volta para Deus. Após esses dois primeiros passos, o terceiro passo deveria vir automaticamente. Se você tem em mente de que o Deus a quem você serve é amor, você vai querer caminhar em direção a Ele, e então, naturalmente você vai querer fazer as coisas que O agradam. Da mesma maneira que você fazia no começo. E é por isso que a Bíblia nos diz que podemos conhecer as pessoas através dos seus frutos/obras (Mateus 7:16). Obras com significado (amor) indicam em qual direção do caminho você está indo. Mas, Jesus alerta o líder de que se a igreja não se arrepender, Seu julgamento vai cair sobre ela, e ela irá perder o privilégio de ser portadora da luz. Jesus vai remover o seu candelabro do lugar. O antigo Israel perdeu seu primeiro amor (Jeremias 2:2), e sua condição depois disso ficou muito séria (Jeremias 2). Quando Israel rejeitou a Cristo, Deus removeu o seu candelabro do lugar (Jeremias 32:30-31), e o deu para os descendentes espirituais de Abraão, através da nova aliança de Jesus, assinada com Seu sangue na cruz (Hebreus 8). Todos que acreditarem em Jesus e em Seu sacrifício são chamados a serem portadores da luz de Sua verdade. Quando nós conscientemente recusamos a levar Sua luz, da forma que Ele nos instruiu, nos tornamos responsáveis pela nossa própria sentença, e portanto, através de nossas ações, estamos escolhendo ter o nosso candelabro removido de Sua presença.

*** Chamado para ouvir o Espírito -> “O Espírito diz às igrejas” ***: O Espírito está dizendo essa mensagem de perda de amor em alto e bom som para todas as igrejas (plural). Não existe nenhuma desculpa para não estarem ouvindo. Se alguém não ouviu a mensagem, é porque escolheu dar para Deus, as costas, e não a face (Jeremias 32:33). Esse chamado de volta para Deus, apesar de sério, é um chamado vindo do amor de Jesus pelo pecador. Esse não é um chamado sem esperança. Se a situação fosse sem esperança para todos os membros da igreja, não haveria a necessidade de ter uma promessa feita para aqueles que vencerem essa situação. Como de fato temos uma promessa, ainda temos a chance de decidir voltar para Deus e seguir Seu amor.

*** Promessa -> "Ao Vencedor” ***: Jesus é o caminho, a verdade, e a vida (1 João 4:16). Ao se afastar de Deus (Amor), a igreja em Éfeso estava iniciando uma jornada por um caminho muito perigoso que inevitavelmente leva à falsidade e morte. Quanto mais longe nos afastamos de Deus, mais perto nos aproximamos do nosso Próprio Eu. E o Próprio Eu nos leva à destruição. Não é sem razão que a promessa feita àquele que retorna desse caminho de morte eterna é a promessa de vida eterna. A árvore da vida foi primeiramente mencionada no Jardim do Éden (Gênesis 3:22). Por causa da morte de Cristo, podemos continuar no caminho que leva a vida eterna. Quando as pessoas escolhem o caminho de Jesus, elas poderão desfrutar dos benefícios da árvore da vida que está no céu.

*** Visão da História da igreja e aplicação profética ***: Não podemos ignorar o que Jesus disse a João quando pediu que escrevesse essa carta. A mensagem às igrejas não somente era a respeito dos cristãos do primeiro século mas também das igrejas que estariam por vir (Apocalipse 1:19). Depois que Jesus ressuscitou e ascendeu ao céu, a igreja passou por uma fase de crescimento exponencial. Mas por volta da última década do primeiro século, quando João estava escrevendo o livro de Apocalipse, a igreja começou a viver uma fase de perda desse sentimento que inicialmente havia desencadeado o crescimento. E então, eles começaram a se distanciar da pureza e clareza dos ensinos originais de Jesus: “[…] Ame ao Senhor seu Deus de todo seu coração, de toda sua alma, e de todo seu entendimento, […] e […] ame a seu próximo como a si mesmo”. (Mateus 22:37 e 39).

*** Visão geral ***: A igreja em Éfeso era uma boa igreja, com muitas qualidades. Mas estava começando a ir por um caminho perigoso e mortal. O caminho da existência sem amor. Quando nos afastamos da pureza e simplicidade do Evangelho e começamos a ir pelo caminho que aponta para nós mesmos, colocamos a nossa vida em perigo. Quando nos afastamos do amor, de forma individual, ou como igreja, independentemente do ponto da história em que nos encontramos, o que na verdade estamos fazendo é rejeitar o chamado para ouvir o Espírito. Quando retiramos o amor da igreja, ficamos apenas com leis e rituais vazios e discussões inúteis. A verdadeira religião cristã não pode existir sem amor. Quando o amor está de fora, o Próprio Eu está dentro, e a igreja passa a ser apenas um prédio e deixa de ser o corpo de Cristo. Jesus está estendendo Sua mão direita para nós hoje, da mesma forma que ele estendeu Sua mão direita para a igreja em Éfeso. Ele quer nos mostrar que Ele ainda tem um lugar para nós em meio a Suas estrelas, e Seus candelabros. Através de Sua morte nos tornamos vencedores, e podemos receber Sua promessa de vida eterna.

1 Ao anjo da igreja em Éfeso escreva: Estas são as palavras daquele que tem as sete estrelas em sua mão direita e anda entre os sete candelabros de ouro.

2 Conheço as suas obras, o seu trabalho árduo e a sua perseverança. Sei que você não pode tolerar homens maus, que pôs à prova os que dizem ser apóstolos mas não são, e descobriu que eles eram impostores.

3 Você tem perseverado e suportado sofrimentos por causa do meu nome, e não tem desfalecido.

4 Contra você, porém, tenho isto: você abandonou o seu primeiro amor.

5 Lembre-se de onde caiu! Arrependa-se e pratique as obras que praticava no princípio. Se não se arrepender, virei a você e tirarei o seu candelabro do seu lugar.

6 Mas há uma coisa a seu favor: você odeia as práticas dos nicolaítas, como eu também as odeio.

7 Aquele que tem ouvidos ouça o que o Espírito diz às igrejas. Ao vencedor darei o direito de comer da árvore da vida, que está no paraíso de Deus.

 

Esse estudo será dividido em duas parte. Na primeira, vamos falar do lado histórico e da visão bíblica de Éfeso, e na parte 2 vamos examinar cada trecho da carta à essa igreja.

 

PARTE 1

 

*** História ***: Éfeso se encontrava aproximadamente a 96.5 km de distância da ilha de Patmos, e era a cidade mais importante do império romano, além de Roma. O nome da cidade significa “Desejada”. Éfeso era uma metrópole moderna, e tinha um dos melhores portos da região. Também tinha uma biblioteca grande (Biblioteca de Celso), e um teatro magnifico que acomodava 25.000 pessoas (o Odeão). Historiadores calculam que a população chegava a 225.000 habitantes. Algumas das amenidades da cidade incluíam: água encanada (sistema avançado de aqueduto), sistema de esgoto, piscina aquecida nas casas de banho, incluindo piso aquecido, banheiro público com mecanismo de descarga, sistema de ar refrigerado nas casas de maior poder aquisitivo, entre outras coisas. A cidade era um centro comercial e intelectual poderoso. Possivelmente o marco mais importante da cidade era o templo da deusa pagã Ártemis de Éfeso (ou Diana), que era adorada por toda a Ásia (Atos 19:27). O templo de Ártemis oferecia o direito de asilo. Isso significava que qualquer criminoso que conseguisse chegar nas proximidades do templo antes de ser preso estaria livre. Então, não somente o templo se tornou um depósito de artefatos valiosos, mas também um local favorito dos foragidos da lei. O templo de Ártemis não era o único templo pagão da cidade. Lá havia também o templo de Júlio César, o templo de Augusto, e o templo de Domiciano. O culto pagão era uma coisa muito em voga na cultura dos efésios. Vários cidadãos praticavam ocultismo (Atos 19:19), e o comércio local tirava vantagem dessas crendices pagãs e as tornavam em uma grande fonte de renda (Atos 19:23-27). Qualquer ameaça ao comércio associado ao culto pagão afetaria muito a situação econômica da cidade.

*** Visão Bíblica ***: É em meio dessa sociedade extremamente pagã que encontramos a igreja em Éfeso. Em sua rápida visita a Éfeso, enquanto viajava de Corinto para Antioquia, Paulo foi direto à sinagoga pregar para os judeus. Esse primeiro encontro foi muito positivo, e eles pediram a Paulo que ficasse mais um pouco. Paulo não pôde ficar, mas prometeu que iria voltar (Atos 18:21). Ele deixou seus amigos Priscila e Áquila a cargo de continuarem o ministério. Eles foram o ponto de partida da igreja em Éfeso, e os membros se reuniam em sua casa (1 Coríntios 16:19). Foram também Priscila e Áquila que ensinaram o evangelho por completo a um pregador judeu chamado Apolo, que acreditava em Jesus. (Atos 18:24-28) . Eventualmente, Paulo voltou a Éfeso. Lá ele passou mais de dois anos pregando a judeus e gregos (Atos 19:10), e fortalecendo a igreja. Quando os judeus na sinagoga não queriam mais ouvir a mensagem, Paulo passou a dar suas palestras em uma escola, e lá ensinava a Palavra de Deus diariamente (Atos 19:9). O ministério de Paulo progrediu muito, e logo, várias pessoas que antes praticavam artes mágicas fizeram, na cidade, uma fogueira com os livros de magia, que valiam uma fortuna (Atos 19:19). O crescimento da igreja começou a afetar a economia local, e um ourives chamado Demétrio ajuntou vários membros da profissão para discutir a queda e iminente crise na venda de artefatos e souvenires de Ártemis, e potencial descrédito da sua deusa (Atos 19:23-27). Esse debate cresceu tanto que tiveram que transferi-lo para o Odeão, e mesmo assim estavam correndo risco de serem acusados de perturbar a ordem pública. A confusão da assembleia teve que ser controlada pelo escrivão da cidade (Atos 19:32-41).

Algum tempo depois, enquanto na prisão, Paulo escreveu uma carta à igreja em Éfeso, que hoje é o livro de Efésios, na Bíblia. Nessa carta, ele fala sobre a alegria da unidade e de relacionamentos. Isso faz sentido, uma vez que a congregação em Éfeso é uma mistura de “judeus e gregos”. Escrevendo à igreja, Paulo parabeniza os efésios pela sua fé no Senhor Jesus e seu amor a todos os escolhidos de Deus (Efésios 1:15). Nessa mesma carta, Pulo escreveu uma oração importante, que era também uma mensagem aos efésios. Parte dessa oração foi bem específica, e mencionou a questão que João descreveu depois. Lemos em Efésios 3:17-19: "para que Cristo habite em seus corações mediante a fé; e oro para que vocês, arraigados e alicerçados em amor, possam, juntamente com todos os santos, compreender a largura, o comprimento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo conhecimento, para que vocês sejam cheios de toda a plenitude de Deus.” E em Efésios 5:6-7, Paulo alerta a igreja: "Ninguém os engane com palavras tolas, pois é por causa dessas coisas que a ira de Deus vem sobre os que vivem na desobediência. Portanto, não participem com eles dessas coisas.” Paulo termina sua carta aos Efésios dizendo: "Paz seja com os irmãos, e amor com fé da parte de Deus Pai e do Senhor Jesus Cristo. A graça seja com todos os que amam a nosso Senhor Jesus Cristo com amor incorruptível.”(Efésios 6:23-24).

Em sua carta a Timóteo, Paulo sente que precisa aconselhar a igreja sobre um assunto importante. 1 Timóteo 1:3-7 tem uma mensagem-chave de Paulo a respeito da condição da igreja em Éfeso, e Paulo está chamando Timóteo para ajudar a igreja: "Partindo eu para a Macedônia, roguei-lhe que permanecesse em Éfeso para ordenar a certas pessoas que não mais ensinem doutrinas falsas, e que deixem de dar atenção a mitos e genealogias intermináveis, que causam controvérsias em vez de promoverem a obra de Deus, que é pela fé. O objetivo desta instrução é o amor que procede de um coração puro, de uma boa consciência e de uma fé sincera. Alguns se desviaram dessas coisas, voltando-se para discussões inúteis, querendo ser mestres da lei, quando não compreendem nem o que dizem nem as coisas acerca das quais fazem afirmações tão categóricas.” Paulo estava preocupado com os falsos ensinamentos surgindo de membros dentro da igreja. Ideias e comportamentos falsos começaram a permear a congregação. Possivelmente ele poderia estar falando dos nicolaítas, o grupo mencionado em Apocalipse 1:6.

*** Os Nicolaítas ***: Vemos um grupo chamado de nicolaítas mencionados pelos primeiros escritores cristãos, como Irineu e Hipólito. De acordo com eles, os nicolaitas eram seguidores de Nicolau da Antioquia. Ele era um convertido ao judaísmo, e foi escolhido como um dos sete diáconos na formação da igreja (Atos 6:5). De alguma maneira, Nicolau, que era visto como sendo “cheio do espirito e de sabedoria” (Atos 6:3), se afastou da verdade e se tornou o fundador de doutrinas de heresia. A igreja em Éfeso aparentemente havia rejeitado as doutrinas dos nicolaítas (Apocalipse 2:6), mas a igreja em Pérgamo parecia ter alguns membros que apoiavam os ensinamentos desse grupo (Apocalipse 2:15). Mais adiante, na mensagem a Pérgamo, podemos ver a conexão entre os nicolaítas o o grupo dos que “se apegam aos ensinos de Balaão” (Apocalipse 2:14-15). Ambos os grupos estavam ensinando de maneira semelhante coisas diretamente opostas à verdadeira mensagem de Deus. Então vamos checar a etimologia desses dois nomes. Nicolau, do grego Nicolaos (nikaō + laos) significa “conquistador do povo”. E Balaão, do hebraico baal + am, que significa “destruir” ou "engolir” o povo. Na igreja de Tiatira, vemos mais uma falsa profetiza que está levando os servos de Deus à falsas doutrinas: Jezabel (Apocalipse 2:20). Pouco provavelmente existia ali na igreja membros chamados Balaão ou Jezabel. Vemos essas duas pessoas, Balaão e Jezabel, no Antigo Testamento. Então vamos procurar no Antigo Testamento e ver o que podemos aprender da história deles para podermos entender o simbolismo dessa referência.

- Balaão: Balaão não era israelita, e era um infiel profeta de Deus. Ele era de Petor, na Mesopotâmia (Deuteronômio 23:4). Balaque, Rei de Moabe, contratou Balaão para amaldiçoar os israelitas enquanto acampavam perto de Moabe. Através de intervenção divina, Balaão não pode amaldiçoá-los, e ao invés disso por 3 vezes os abençoou (Números 23 e 24). Balaque ficou furioso. Já que Balaão não podia verbalmente amaldiçoar os israelitas, Balaão encontrou uma outra maneira de trazer uma maldição sobre Israel. 2 Pedro 2:15-16 diz que Balaão “amou o salário da injustiça”. Ele fez com que povo de Israel fosse levado "a ser infiel ao Senhor no caso de Peor, de modo que uma praga feriu a comunidade do Senhor” (Números 31:16). O incidente em Peor está descrito em Números 25:1-9, quando mulheres moabitas seduziram os homens de Israel. "O povo começou a entregar-se à imoralidade sexual com mulheres moabitas, que os convidavam aos sacrifícios de seus deuses. O povo comia e se prostrava perante esses deuses.”(Números 25:1-2). Agora podemos entender melhor Apocalipse 2:14-15, onde fala sobre aqueles que “se apegam aos ensinos de Balaão”. Esses ensinos estimulavam o povo de Deus a quebrar a Lei de Deus ao adorar ídolos e cometer adultério. Em Miquéias 6:5, lemos que Deus convida Seu povo a nunca se esquecer desse episódio com Balaão, para que nós possamos reconhecer “que os atos do Senhor são justos”.

- Jezabel: ela era uma princesa da Fenícia, que se casou com Acabe, rei de Judá (reino do norte sobre Israel) (1 Reis 16:29-33), no tempo do profeta Elias. Ela adorava a Baal, e influenciou seu marido a abandonar o Deus verdadeiro. Acabe também começou a adorar a Baal (1 Reis 16:31), promovendo mais ainda a idolatria entre os israelitas. Acabe, depois que se voltou à idolatria, "provocou a ira do Senhor, o Deus de Israel, mais do que todos os reis de Israel antes dele” (1 Reis 16:32-33; 21:25). Num dado momento, Jezebel começou a matar os profetas do Senhor (1 Reis 18:4), e também ameaçou matar o profeta Elias (1 Reis 19:2). Foi enganando, mentindo, e traindo que ela manipulou as pessoas a sua volta, inclusive seu marido; e por causa disso, Deus trouxe desgraça sobre eles (1 Reis 21:1-23). Agora podemos entender Apocalipse 2:20. Assim como Balaão foi a razão pela qual os Israelitas se envolveram em idolatria e fornicação, Jezebel foi a razão pela qual o rei israelita “se vendeu para fazer o que o Senhor reprova” (1 Reis 21:25), e se voltou para a idolatria. Acabe consequentemente se envolveu também com todos os rituais associados com o culto pagão, e como rei, levou o povo de Deus a se comportar da mesma maneira.

Por toda a Ásia Menor, o Império Romano exigia que as pessoas fizessem um juramento de fidelidade ao imperador, reconhecendo-o como divindade. Além disso, os diferentes grupos de comércio requeriam que seus membros prestassem homenagem aos seus deuses específicos, como parte de boas práticas comerciais. Era muito difícil ser um cidadão cristão, ou um comerciante cristão e ao mesmo tempo se manter separado das práticas sociais pagãs. Eles se deparavam com uma escolha: permanecerem fiéis à verdade, ou fazerem de conta que o paganismo social não afeta a vida espiritual. Os nicolaítas estavam provavelmente ensinando as igrejas na Asia uma versão moderna das filosofias pagãs de Balaão e Jezabel: comprometer e ajustar as doutrinas verdadeiras de Deus para tornar os deveres cívicos pagãos mais convenientes, e dar a impressão de que tais filosofias não são realmente conflitantes com os ensinos do Evangelho. Por si só, isso já é uma ilusão, porque não importa o quanto se possa torcer e adaptar a verdade para justificar um comportamento errado. O comportamento errado ainda é pecado, mesmo quando as pessoas mentem para si mesmas na tentativa de se sentirem melhor quanto a suas escolhas.

*** Visão Geral ***: Podemos ver que Éfeso teve sua cota de profetas verdadeiros, pregadores incompletos, e apóstolos falsos. Desde a fundação da igreja em Éfeso, os membros tiveram que acessar e reagir ao que estava sendo apresentado nos círculos sociais e religiosos de sua cidade. Áquila e Priscila fizeram isso com Apolo, que pregava uma mensagem verdadeira, mas que não continha todos os pontos-chave. Os membros da igreja também tiveram que avaliar os ensinos dos livros de magia, e quando entenderam que eram falsos, não pensaram duas vezes antes de queimá-los. Timóteo teve que lidar com falsos apóstolos vindo de dentro da igreja para poder restaurar o amor. Essa igreja estava correndo grande risco de se tornar apenas um grupo de pessoas, como disse Paulo, que discute "com afirmações categóricas assuntos que na verdade não compreendem”. Quando João começou a escrever as cartas, a igreja em Éfeso já parecia ter entendido o conceito da doutrina correta e de como reconhecer falsos profetas (Apocalipse 2:2). Mas o objetivo de Paulo de restaurar o amor não foi alcançado (Apocalipse 2:4). Eles não estavam demonstrando o "amor incorruptível” que Paulo havia mencionado antes. Como podemos ver, a questão do amor não era um assunto novo para os efésios. Eles já sabiam que possuir uma doutrina completa mas sem amor é o mesmo que ter absolutamente nada.

   
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