Saturday, 18 August 2018 06:51

94. A besta que emerge da terra: adoração e a imagem da besta * Apocalipse 13:13-15 - PARTE 2

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13 E realizava grandes sinais, chegando a fazer descer fogo do céu à terra, à vista dos homens.

14 Por causa dos sinais que lhe foi permitido realizar em nome da primeira besta, ela enganou os habitantes da terra. Ordenou-lhes que fizessem uma imagem em honra da besta que fora ferida pela espada e contudo revivera.

15 Foi-lhe dado poder para dar fôlego à imagem da primeira besta, de modo que ela podia falar e fazer que fossem mortos todos os que se recusassem a adorar a imagem.

 

PARTE 2

 

*** Grandes sinais ***: As atividades do ministério da besta que saiu da terra são descritas como "grandes sinais". Ela realiza milagres incríveis projetados para enganar aqueles que habitam na terra (Apocalipse 13:14). As atividades pertinentes ao fim dos tempos são descritas como sendo a capacidade da besta que saiu da terra de fazer fogo descer do céu. Note como o versículo diz que esses milagres foram realizados na frente de todos (Apocalipse 13:13). A palavra traduzida como “homens” em Apocalipse 13:13 é a palavra áthrōpos, que significa humanidade. Refere-se a homens e mulheres. Não há distinção identificando a quem essas pessoas servem - se a Deus ou ao dragão. Os milagres da besta atingem todas as pessoas sem barreiras.

*** Fazendo fogo descer do céu ***: Entre as atividades em que a besta está envolvida durante o fim dos tempos há uma que é possivelmente o mais incrível de todos os sinais que ela fez até aquele ponto. Ela faz fogo descer do céu. Podemos entender que essa atividade específica atingirá seu auge durante o tempo do fim, porque Jesus disse o seguinte sobre o que aconteceria naquele tempo: “Porque surgirão falsos cristos e falsos profetas, e farão tão grandes sinais e prodígios que, se possível fora, enganariam até os escolhidos.” (Mateus 24:24). O ato enganoso mais poderoso da besta que saiu da terra será fazer fogo descer do céu. Essa ação parece ser um ponto de virada no decorrer dos eventos que levará as pessoas à decisão final sobre sua lealdade espiritual. Mas o que isso significa? Será que vamos ver fogo real descer do céu? Como mencionamos no estudo #93, Apocalipse 13 é cheio de simbolismo e, portanto, há um significado muito profundo por trás das palavras escolhidas para descrever os eventos durante os últimos dias. Primeiro, devemos entender o símbolo escolhido aqui: “fogo descendo do céu”.

Tipicamente, na Bíblia, toda vez que fogo desce do céu, trata-se de um ato de Deus indicando a Sua aceitação de um sacrifício (1 Crônicas 21:26; 2 Crônicas 7:1), Sua presença (Êxodo 19:18) ou Sua justiça (Apocalipse 20: 9; Gênesis 19:24; 2 Reis 1:10, 12). Há também, duas histórias em particular que parecem ter significado neste caso e podem nos ajudar a entender quão séria é essa ação da besta. A primeira é a história do Pentecostes e a segunda, é o episódio em que Elias enfrentou os falsos profetas no monte Carmelo.

- Pentecostes (Atos 2): O Pentecostes marcou o derramamento do Espírito Santo sobre os primeiros cristãos, reunidos em comum acordo em uma casa e juntos em oração, após a ascensão de Cristo ao Céu. A Bíblia descreve o modo como eles foram preenchidos pelo Espírito Santo: “E foram vistas por eles línguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles.” (Atos 2:3). Este evento marcou o início da obra do Espírito Santo na Terra depois da ressurreição de Jesus e Sua ascensão ao trono de Deus. Jesus havia prometido enviar o Espírito Santo após Seu retorno ao Céu. Jesus começaria a Sua obra no Céu, e o Espírito Santo começaria a Sua obra na Terra, direcionando as pessoas para a verdade e levando-as a aceitar a salvação oferecida por Cristo (João 14:26). De uma forma falsificada, a besta que saiu da terra inicia seu trabalho final durante o tempo do fim, fazendo descer fogo diante de todos, dando a ordem para que as pessoas sigam o falso Cristo na forma da besta que saiu do mar (Apocalipse 13:12). Fica evidente aqui como a besta que saiu da terra representa valores aparentemente cristãos. Vamos parar para pensar sobre isso por um momento. O item falso sempre se parece com o que é real, mas com pequenas alterações. Isso é o que é tão convincente sobre a mensagem da besta - parece certa. Como o fogo durante o Pentecostes impulsionou os primeiros cristãos a espalharem o Evangelho às nações ao seu redor, para espanto de todos (Atos 2:7), podemos esperar que o fogo em Apocalipse 13:13 também irá surpreender o povo da terra e motivá-los a espalhar a mensagem da besta globalmente. Nesse sentido, esse fogo que cai do céu representa um crescimento na “espiritualidade” das pessoas. Porém, devido à fonte desse fogo, os valores espirituais que estão sendo promovidos não são puros e são baseados nos princípios do dragão.

- Elias no Monte Carmelo (1 Reis 18:19-40): Durante o tempo de Elias, o povo de Deus estava dividido. Eles não estavam seguindo nem a Deus nem a Baal, completamente. A Bíblia ensina que a salvação vem somente quando uma pessoa entrega seu coração inteiro a Deus, e assim o profeta Elias estava preocupado com o estado de indecisão do povo de Deus. Se permanecessem assim, estariam perdidos. Ao fazer fogo descer do céu, Deus mostrou ao Seu povo a verdade - a verdade sobre o Senhor do Céu. Seu fogo também é um sinal de Sua justiça e, consequentemente, a destruição dos falsos profetas foi o próximo passo.

O falso fogo de Apocalipse 13 não tem a intenção de mostrar a verdade a respeito Deus, mas, ao contrário, pretende enganar as pessoas e fazê-las quebrar a lei de Deus. Os Dez Mandamentos são muito claros sobre como não devemos fazer ou adorar imagens (Êxodo 20:4-5). No entanto, durante a grande exibição de poder de Satanás, o povo é chamado a não apenas fazer uma imagem da besta que saiu do mar (aquele que recebeu a ferida mortal e viveu), mas também a adorar esta imagem (Apocalipse 13:14-15). Porém, durante a manifestação do falso fogo, o contrário do episódio de Elias no monte Carmelo irá ocorrer. No monte Carmelo, os falsos profetas foram mortos. Já no fim dos tempos, aqueles que desejam adorar a Deus e não a imagem da besta é que serão os ameaçados de destruição.

Vamos comparar esses três momentos quando vemos o fogo descer do céu:

 Pentecostes - Atos 2 Elias no Monte Carmelo - 1 Reis 18:19-40 Apocalipse 13:13-15
O povo de Deus está reunido em comum acordo (Atos 2:1) O povo de Deus está reunido, mas está dividido quanto a adoração a Deus e Baal. Profetas falsos estão também presentes. (1 Reis 18:19-21) Os seres humanos estão reunidos. Nenhuma distinção foi feita nesse ponto entre o povo de Deus e os seguidores da besta. (Apocalipse 13:13)
Fogo vem do Céu sobre o povo de Deus e a Verdade de Deus se torna conhecida ao Espírito Santo trabalhar através dos apóstolos. (Atos 2:3-4) Fogo desce do Céu sobre o sacrifício, e Deus Se revela como o verdadeiro Deus do Céu. (1 Reis 18:38-39) Fogo desce do céu sobre a terra e os moradores da terra são enganados.(Apocalipse 13:13-14)
Como resultado, as pessoas foram levadas a seguir a Cristo e 3000 pessoas foram batizadas. (Atos 2:41) Como resultado, as pessoas reconheceram que o Senhor é Deus, e os falsos profetas foram mortos. (1 Reis 18:39-40) Como resultado, os moradores da terra foram ordenados a quebrarem os mandamentos de Deus. Eles deveriam adorar à besta e aqueles que recusassem seriam mortos. (Apocalipse 13:14-15)

 

*** A imagem da besta ***: Quando lemos Apocalipse 13:14-5, vemos claramente que a besta que saiu da terra ordenou que o povo da terra fizesse uma imagem da besta que saiu do mar. A besta que saiu da terra tem uma influência política tão significativa que ela pode realmente efetivar esta ordem, como se estivesse soprando o fôlego de vida nesta reprodução da besta que saiu da água (Apocalipse 13:15). Soprar o fôlego da vida em uma imagem é visto pela primeira vez durante a criação (Gênesis 1:26-27; Gênesis 2:7), e é unicamente um poder que pertence a Deus. Como a primeira besta, a segunda besta também afirma ter poderes divinos.

Aprendemos nos estudos #90 e #92 como a besta que saiu do mar havia perdido sua força política quando recebeu a ferida mortal. No auge de seu poder, a besta que saiu do mar pregava seus valores alterados e perseguia até a morte quem se recusasse a obedecê-los. Construir uma imagem dessa besta significa recriar esse mesmo cenário. Note que são as próprias pessoas que devem criar essa imagem (Apocalipse 13:14). Dessa forma, as pessoas terão um senso de propriedade no projeto. Elas devem recriar o sistema da primeira besta e prestar devoção e lealdade total a ela, na forma de adoração. Esta é uma referência ao que vemos descrito em Daniel * 3.

O rei Nabucodonosor ordenou a construção de uma estátua de ouro (Daniel * 3:1). A estátua era muito parecida com a que ele havia visto no sonho que recebeu de Deus (Daniel * 2:31-33). Houve, no entanto, uma grande diferença nesta estátua. Ela era completamente dourada. Em seu sonho, apenas a cabeça da imagem era feita de ouro. A cabeça de ouro representava o reino babilônico, e como Deus lhe havia dito, seu reino um dia teria fim e outros reinos o seguiriam (Daniel * 2:38-43). Ao construir uma estátua inteiramente dourada, Nabucodonosor estava fazendo uma declaração decisiva. Ele estava negando publicamente o que Deus lhe havia dito e estava substituindo a verdade de Deus pela sua própria versão alterada. Ele queria que o reino babilônico durasse para sempre e nunca fosse conquistado por nenhum outro reino. Como líder supremo, Nabucodonosor tinha o poder de ordenar que seu povo não apenas construísse essa estátua, mas também que a adorasse sob seu comando. Aqueles que se recusassem adorar a imagem seriam enviados para a morte (Daniel * 3:5-6). Agora podemos entender ainda melhor o significado por trás da imagem da besta. Basicamente, ela representa os valores espirituais alterados e o sistema religioso apoiado pelo governo do tempo do fim. Assim como aconteceu durante os tempos medievais - o tempo da besta que saiu do mar - aqueles que se recusam a seguir as doutrinas pregadas pela imagem da besta pagarão com suas próprias vidas.

*** Mas, e a liberdade religiosa? ***: Não ter a liberdade de adorar quem você quer soa muito estranho para nós que vivemos na cultura ocidental atual. Como pode uma sociedade construída com base na liberdade religiosa mudar tanto ao ponto de matar aqueles que não se conformam com as ordenanças de seus líderes? Será possível que tal mudança aconteça tão rápido? A mudança cultural pode acontecer gradualmente ou pode ser o resultado de um grande evento. A velocidade com que isso acontecerá não é o foco da profecia. Nós vemos em nossa história recente como os bairros pacíficos se tornam selvagens durante uma crise. Pessoas saqueando abertamente após um grande desastre, como um furacão, enchente ou guerra. Vemos isso nos noticiários com mais frequência do que gostaríamos de admitir. Uma mudança de comportamento como essa não é tão improvável quanto gostaríamos de pensar. Mas a principal razão pela qual a perseguição aos que se recusam a adorar a imagem da besta vai acontecer é porque Deus disse que aconteceria. E isso não tem nada a ver com o tempo humano. Esta advertência, no entanto, não tem a intenção de nos assustar ou nos desencorajar a permanecer fiéis. Isso é o que o inimigo gostaria, não é mesmo? O propósito de Deus é nos preparar para os eventos finais. Jesus já disse que viriam tempos difíceis como nunca antes visto (Mateus 24:21). Não podemos esquecer que também é Ele que nos diz para não temer: “Tenho-vos dito isto, para que em mim tenhais paz; no mundo tereis aflições, mas tende bom ânimo, eu venci o mundo.” (João 16:33). A consciência dessas provações do tempo do fim deve servir apenas para nos lembrar que Deus é quem está no controle e que Ele já possui a vitória.

*** Enganos ***: Quando a besta que saiu da terra exibe sinais e maravilhas na frente de todo o mundo, ela está realmente revelando o desejo de Satanás de enganar e desviar as pessoas da verdade de Deus. Está claro aqui que a besta que saiu da terra exerce falsamente a obra do Espírito Santo. A besta que saiu da terra chama a atenção para o falso cristo e ensina falsas doutrinas, enquanto o Espírito Santo aponta para Jesus Cristo e nos ensina a verdade. Enganação é a base do trabalho satânico. Jesus chamou Satanás de o pai da mentira (João 8:44). Parece que suas táticas se tornarão ainda mais intensas durante o fim dos tempos. O discurso do dragão, refletido nas atividades de suas duas bestas, visa afastar as pessoas do verdadeiro Deus e dos Seus mandamentos.

*** Visão Geral ***: As pessoas que estão indecisas sobre a quem ou como devem adorar se tornam um alvo fácil para os dardos venenosos de Satanás. O dragão deseja receber adoração e, ao mesmo tempo, fazer com que as pessoas parem de adorar o verdadeiro Deus. Ao usar a besta que saiu do mar como foco de adoração, Satanás é capaz de atingir seu objetivo de maneira sutil e fácil de aceitar. Lembre-se, a besta que saiu do mar é um símbolo para uma liderança espiritual, representando valores aparentemente bons e saudáveis. Irá parecer que segui-la será a coisa certa a fazer. Por sua vez, isso pode facilmente criar o sentimento global de que aqueles que se recusam a seguir a besta são realmente criadores de problemas. É por isso que devemos entender a diferença entre as ações de Deus e qualquer obra falsa vinda de Satanás. Quando Deus envia fogo do Céu, é um sinal da Sua justiça e amor - um ato que chama as pessoas ao arrependimento e adoração verdadeira. Isso traz as pessoas de volta às Escrituras. Devemos entender que qualquer outro ensinamento que nos chame a fazer algo contrário ao que é dirigido por Deus, e escrito na Bíblia, é uma armadilha inimiga com a intenção de nos enganar. As tradições estabelecidas por humanos nunca devem tomar o lugar dos ensinamentos bíblicos. Como já estudamos antes, os agentes de Satanás, descritos como bestas, são na verdade poderes de liderança religiosa e política - em outras palavras, grupos de humanos influentes. A única maneira de não permitir que as mentiras de Satanás nos enganem é estarmos dispostos a receber o Espírito Santo, como os apóstolos no dia de Pentecostes, e escolher adorar apenas o Deus do Céu, como Elias no Monte Carmelo. Enquanto jejuava por 40 dias no deserto, o próprio Jesus se voltou para as Escrituras e a Verdade estabelecida por Deus como uma resposta defensiva ao pedido enganoso de Satanás por adoração: “Vai-te para trás de mim, Satanás; porque está escrito: Adorarás o Senhor teu Deus, e só a ele servirás.” (Lucas 4:8).

   
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